El petróleo y la curva de Hubbert


En 1949, King Hubbert, vaticinó, en la revista Science, la poca duración de la era de los combustibles fósiles. Fue el primer geofísico en hacerlo.

Hubbert era en esa época un empleado de Shell, contratado para estudiar sus pozos y hacer predicciones de explotación. Se dio cuenta de que las explotaciones de los pozos seguían una pauta concreta. Tras un pausado comienzo se ponían a extraer exponencialmente hasta que llegaba un momento en que cesaba ese progreso exponencial, y a partir de ahí la producción disminuía, al mismo ritmo que en la subida, hasta que se agotaba el pozo.

Más adelante vio que se podía aplicar esa misma pauta al conjunto de campos de su compañía.

En 1956 vaticinó que la producción de Estados Unidos alcanzaría su cénit en 1970, declinando posteriormente.

Actualmente más de veinte países han entrado ya en la fase de declive de producción de petróleo:

Estados Unidos, Reino Unido, Irán, Argentina, Colombia, Omán, Noruega, Colombia, Siria, Indonesia...

Analizemos el caso de Noruega:


Producción en mbd (miles de barriles diarios)

año

6

1971

189

1975

407

1979

661

1983

1054

1987

1955

1991

3232

1996

3346

2000

3418

2001

3333

2002

3264

2003

3188

2004

2969

2005


Como vemos el cénit de la producción ha sido en el año 2001; a partir de este año la producción descenderá implacablemente.

La asociacion para el estudio del cénit del petroleo (ASPO) pone la fecha en el año 2010 para el cénit de producción de petróleo en el planeta.


Para saber más: Association for the Study of Peak Oil (ASPO)


Para saber más: Análisis Histórico del cénit de la producción petrolera mundial


La era del Petróleo

Nuestra sistema económico-productivo, nuestro modo de vida son posibles gracias a la disponibilidad de una fuente de energía abundante y barata que proviene de los combustibles fósiles: el petróleo, siendo su presencia necesaria en los procesos productivos tanto en forma de materia prima como en forma de energía, empleada en el transporte y en la fabricación de los bienes de consumo.

El crecimiento sostenido de la economía mundial durante las últimas décadas ha sido propulsado por un continuo incremento en el uso del petróleo. La industria, la electricidad, el transporte, la construcción, el turismo, la agricultura..., están entrelazados indisolublemente con la producción del petróleo.

Si bien la abundante disponibilidad de petróleo ha posibilitado que un tercio de la población mundial disfrute de un alto nivel de vida (y consumo energético), este ha sido a base de sobreexplotar los recursos naturales del planeta, aniquilar culturas, y aprovecharse del uso de mano de obra en condiciones infrahumanas, así como de contaminar los ecosistemas a un ritmo muy superior al que puedan regenerarse.

Algunos signos de la “era del petróleo”:

  • Deterioro medioambiental generalizado (efecto invernadero, deforestación, desertización, contaminación, agotamiento de los recursos, extinción de especies, pérdida de biodiversidad, disminución de la capa de ozono, incremento de residuos tóxicos y radioactivos etc.)
  • Excesiva ocupación de espacios
  • Sobreexplotación de acuíferos y contaminación del agua
  • Migraciones a gran escala
  • Tendencia al modo de vida urbano y a la pérdida de contacto con la Naturaleza, con un crecimiento desmesurado de los suburbios de las grandes ciudades.
  • Guerras y represiones en muchos países pobres
  • Desigualdad entre ricos y pobres
  • La globalización: El nuevo poder de la Corporaciones
  • Problemas de salud
Nuestra forma de vida necesita una constante necesidad de crecimiento (energía, materias primas y espacios naturales), pero el petróleo es una realidad geológica y nuestro mundo es finito.

Para saber más : El mundo ante el cénit del petróleo

Petróleo ( III )

Según British Petroleum las reservas totales de petróleo en el año 2.005 suponían 1.200.000 millones de barriles de petroleo (mbp) añadiendo 6.000 mbp desde el año 2.004.

La producción de petróleo se situó en 2.005 en 81 mbp diarios (29.565 mbp anuales) aumentando la producción un 1% desde el año 2.004.

El precio del petróleo West Texas Intermediate ha pasado de 26$ en 2.002 a 56$ en 2.005.

La principales reservas se hallan en:

  • Arabia Saudi (22%)
  • Iran (11,5%)
  • Iraq (9,6%)
  • Kuwait (8,5%)
  • Emiratos Arabes Unidos (8,1%)
  • Venezuela (6,6%)
  • Rusia (6,2%)
  • Kazakhstan (3,3%)
  • Libia (3,3%)
  • Nigeria (3%)
  • Estados Unidos (2,4%)
Los principales países productores son:

  • Arabia Saudí (13,5%)
  • Rusia (12%)
  • Estados Unidos (8%)
  • Irán (5,1%)
  • Méjico (4,8%)
  • China (4,6%)
  • Venezuela (4%)
  • Canadá (3,7%)
  • Noruega (3,5%)

Los principales países consumidores son:

  • Estados Unidos (24,6%)
  • China (8,5%)
  • Japón (6,4%)
  • Rusia (3,4%)
  • Alemania (3,2%)
  • India (3%)

Estados Unidos importa petróleo de:

  • Sur y Centro América (Venezuela principalmente) 2,8 mbp diarios
  • Golfo Pérsico (Arabia Saudí principalmente) 2,3 mbp diarios
  • Canadá 2,1 mbp diarios
  • Africa (Nigeria principalmente) 2,4 mbp diarios
  • Méjico 1,6 mbp diarios
  • Europa (Gran Bretaña principalmente) 1,1 mbp diarios
  • Rusia 0,4 mbp diarios

Europa importa petróleo de:

  • Rusia 5,8 mbp diarios
  • Golfo Pérsico 3,1 mbp diarios
  • África (Argelia, Libia y Nigeria principalmente) 2,6 mbp diarios

Japón importa petróleo de:

  • Golfo Pérsico 4,2 mbp diarios

China importa petróleo de:

  • Golfo Pérsico 1,3 mbp diarios
  • Rusia 0,3 mbp diarios
  • África 0,7 mbp diarios
  • Países de Asia-Pacífico 0,6 mbp diarios

Otros Países de Asia-Pacífico (India, Filipinas, Singapur, Corea del Sur, Taiwan, Tailandia principalmente) importan petróleo de:

  • Golfo Pérsico 7,4 mbp diarios

En cuanto al número de refinerías:

  • Estados Unidos 149
  • China 95
  • Rusia 42
  • Japón 33
  • Canadá 21
  • Italia 17
  • India 17
  • Alemania 16
  • Francia 13
  • Brasil 13
  • Reino Unido 11
  • Rumanía 10
  • Argentina 10
  • España 9
  • Irán 9
  • Egipto 9

Petróleo ( II )


La industria mundial de hidrocarburos líquidos clasifica el petróleo de acuerdo a su densidad API (parámetro internacional del Instituto Americano del Petróleo, que diferencia las calidades del crudo en función del cociente del peso de un cierto volumen a una cierta temperatura, relacionada al mismo volumen de agua a la misma temperatura).

Aceite crudo

Densidad
( g/ cm3)

Densidad
grados API

Extrapesado

>1.0

10.0

Pesado

1.0 - 0.92

10.0 - 22.3

Mediano

0.92 - 0.87

22.3 - 31.1

Ligero

0.87 - 0.83

31.1 - 39

Superligero

<>

> 39



La industria de refinación de petróleo encierra una serie de procesos físicos y químicos a los que se somete el petróleo crudo para obtener de él por destilación y transformación química, los diversos hidrocarburos o las familias de hidrocarburos:

  • Energéticos: Combustibles específicos para los transportes, la agricultura, la industria, la generación de corriente eléctrica y para uso doméstico.
  • Productos especiales: Lubricantes, parafinas, asfaltos, grasas para vehículos, y productos de uso industrial.
  • Materias primas para la industria petroquímica básica.
Productos energéticos:

  • Gasolina para vehículos de combustión interna
  • Turbosina para aviones jet
  • Gasolina de aviación para aviones de combustión interna
  • Diesel para camiones y autobuses
  • Queroseno para estufas domésticas y equipos industriales
  • Gas Propano como combustible doméstico e industrial
  • Bencina como combustible doméstico o para la fabricación de disolventes alifáticos
  • Fuel Oil para calderas y hornos industriales
Productos especiales:

  • Disolventes alifáticos para la extracción de aceites, pinturas, pegamentos y adhesivos, para la elaboración de thinner, gas para quemadores industriales, elaboración de tintas, formulación y fabricacion de productos agrícolas, de caucho, ceras y betunes y para limpieza en general.
  • Asfaltos para la producción de asfalto y sellante en la industria de la construcción, impermeabilizantes, cemento asfáltico, coque, azufre
  • Bases lubricantes como materia prima para la producción de aceites lubricantes
  • Ceras parafínicas como materia prima para la producción de velas, ceras para pisos, fósforos, papel parafinado, vaselinas, etc.
Industria petroquímica:

  • Etanol, metano, pentano, hexano, heptano
  • Amoniaco, benceno, dicloroetano, etileno, metanol, óxido de etileno, paraxileno, propileno, tolueno, xilenos, polietileno
  • Fertilizantes nitrogenados
  • Resinas sintéticas
  • Fibras químicas
  • elastómeros
  • negro de humo, para la industria de las llantas.
Para saber más: Petróleo

Petróleo ( I )

El petróleo es una sustancia oleosa de color muy oscuro compuesta de hidrógeno y carbono, y se lo llama hidrocarburo. Puede hallarse en estado líquido o en estado gaseoso. En estado líquido es llamado aceite "crudo", y en estado gaseoso, gas natural. Su origen es de tipo orgánico y sedimentario. Se formó como resultado de un complejo proceso físico-químico en el interior de la tierra, que, debido a la presión y las altas temperaturas, se van descomponiendo las materias orgánicas que estaban formadas especialmente por fitoplancton y el zooplancton marinos, así como por materia vegetal y animal, que se fueron depositando en el pasado en lechos de los grandes lagos, mares y océanos. A esto se unieron rocas y mantos de sedimentos. A través del tiempo se transformó esta sedimentación en petróleo y gas natural.

El petróleo es un compuesto químico que, en términos generales, está conformado por átomos de carbono, en una proporción de entre 76 y 86 por ciento, y átomos de hidrógeno, en proporciones que oscilan entre el 10 y el 14 por ciento; en menor medida, contiene proporciones de heterocompuestos con presencia de nitrógeno, azufre, oxígeno y algunos metales .

La palabra petróleo proveniente del latín petroleum (petra=piedra y oleum=aceite) y significa aceite de piedra

los árabes y los hebreos empleaban el petróleo con fines medicinales. En México los antiguos pobladores tenían conocimiento de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la reparación de embarcaciones para la navegación por los ríos haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes.

En 1852, el físico y geólogo canadiense Abraham Gessner logró una patente para conseguir del petróleo crudo un combustible para lámparas, el queroseno. En 1955, el químico estadounidense Benjamín Silliman hizo una publicación sobre los derivados útiles que se podían obtener de la destilación del petróleo.

La industria petrolera comienza en 1859, cuando Edwin L. Drake perforó el primer pozo para extraer petróleo, con la finalidad de obtener abundante keroseno para la iluminación. Se lo comercializó por primera vez en 1850, cuando Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo vendía con el nombre de "aceite de roca" o "petróleo".

Para saber más: Petróleo

Gas Natural ( II )


Según British Petroleum las reservas totales de Gas Natural suponen 179.830 miles de millones de metros cúbicos (MmM3), habiendo aumentado estas en el año 2.005 respecto del 2.004 en un 0,5%.

La producción global en 2.005 ha sido de 2.763 MmM3, con lo cual existen reservas probadas para 65 años.La producción ha aumentado del año 2.004 al 2.005 en 2,5%.

La principales reservas se hallan en Rusia (26,6%), Irán (14,9%), Qatar (14,3%).

Los principales países productores son Rusia (21%) y Estados Unidos (19%).

Los principales países consumidores son Estados Unidos (23%) y Rusia (14%).

Llama la atención el caso de Estados Unidos; Con unas reservas probadas de 5450 MmM3, produjo en el año 2005 de 525,7 MmM3 y consumió 633,5 MmM, es decir tuvo que importar gas para abastecerse, y a este ritmo de consumo le quedan reservas para 10 años.

El Henry Hub es el mercado de futuros de gas natural más grande de los Estados Unidos. En el año 1.996 el precio del gas natural era 1,69 $ por millon de Unidades Térmicas Británicas (BTU) en el año 2.005 el precio era de 8,79 $ por millón de BTU.

De los 2763 MmM3 de gas natural que se producen, casi todo se quema en el propio país, excepto 532,65 MmM3 que se intercambian por los gasoductos (una quinta parte del consumo mundial) y los 188,81 MmM3 que van por buques cisterna en forma licuada (un 7% del total mundial), lo que da idea de la dificultad de encontrar alternativas por barco a los gasoductos.

El gas es más crítico de lo que parece y muy difícil de transportar y de desviar para emergencias.

Uno de los problemas más estudiados en la actualidad es el que surge de la inmensa cantidad de CO2 que estamos emitiendo a la atmósfera al quemar los combustibles fósiles. Otro impacto negativo asociado a la quema de petróleo y gas natural es la lluvia ácida en este caso no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno.

Debido a la baja densidad de este gas, y los problemas con los gaseoductos son muy frecuentes las fugas de metano.

Otro problema es la dificultad del almacenamiento subterráneo, pues se necesitan unas características geológicas adecuadas que no siempre son fáciles de encontrar.

Actualmente se utilizan las centrales de ciclo combinado, que mediante una turbina de gas generan electricidad, para lo cual es necesaria la refrigeración lo que provoca el uso de ingentes cantidades de agua para mantener la temperatura.

Gas Natural ( I )

El gas natural es una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en yacimientos fósiles. El principal constituyente del gas natural es siempre el metano, que representa generalmente más del 90% del volumen total de la mezcla. Los hidrocarburos gaseosos que suelen estar presentes, etano, butano y propano aparecen siempre en proporciones menores.

El petróleo y el gas natural se forman cuando grandes cantidades de microorganismos acuáticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en un ambiente muy pobre en oxígeno. Cuando estos sedimentos son cubiertos por otros que van formando estratos rocosos que los recubren, aumenta la presión y la temperatura y, en un proceso poco conocido, se forman el petróleo y el gas natural. Este último se forma en mayor cantidad cuando las temperaturas de formación son más altas.

El petróleo y el gas, al ser menos densos que la roca, tienden a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables, formando grandes depósitos. La mayor parte de estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de años de antigüedad como máximo

En un principio el gas natural no era usado, al no ser fácil de transportar y almacenar como el petróleo. El gas natural que aparecía en casi todos los yacimientos petrolíferos, se quemaba a la salida del pozo, como un residuo más.

La solución a ambos problemas llegó al poner a punto unas técnicas destinadas a la licuefacción de los gases y procedimientos para producir y soldar tuberías capaces de resistir altas presiones.

En la licuefacción, el gas natural se somete a unas temperaturas muy bajas, próximas a 160ºC bajo cero, a las cuales el gas se comprime hasta transformarse en líquido. En este estado se introduce en grandes depósitos de forma esférica capaces de soportar la alta presión que se origina cuando el gas vuelve a su temperatura ambiente.

El problema del transporte queda resuelto mediante la creación de la cadena del gas natural licuado (GNL). De forma esquemática consta de los siguientes pasos:

  • Transporte del gas desde los yacimientos hasta la costa, por medio del gasoducto. Éste también puede unir los yacimientos con los puntos de consumo.

  • Licuación del gas, para ello se enfría hasta 147 K.

  • Transporte marítimo del GNL en buques metaneros.

  • Recepción del GNL en las instalaciones portuarias del país importador y regasificación inmediata, seguida de distribución comercial por tuberías.

El transporte y distribución de gas se lleva a cabo también mediante gaseoductos que discurren por el subsuelo.

Los almacenamientos de gas natural son normalmente subterráneos, escogiéndose frecuentemente para ello formaciones geológicas naturales con características similares a las de los yacimientos

El gas natural se utiliza como combustible y como materia prima en la industria petroquímica:

  • Como combustible se emplea por su gran poder calorífico, por ser su combustión fácilmente regulable. Además de generación eléctrica en las centrales de ciclo combinado.

  • Como materia prima es la más adecuada para la fabricación de amoníaco (producto base de toda la industria de abonos nitrogenados), y también del metanol, producto que se utiliza en la fabricación de plásticos y proteínas sintéticas. A partir del gas natural se obtienen materias primas de base en la industria petroquímica (etileno, butadieno, y propileno).

Para saber más: Gas Natural

Carbón ( II )

Según British Petroleum las reservas mundiales de carbón ascienden a 909.064 mTM (millones de Toneladas Métricas).De las cuales se han sacado de la Tierra en el año 2.005: 5.852 mTM.; con un incremento de un 5,2% sobre el año 2.004.

Esto quiere decir que si se gastan en igual cantidad, en el futuro quedaría carbón para 155 años, aunque hay que tener en cuenta que el carbón más fácil de sacar y el de mayor calidad de la Tierra ya ha sido extraído.

Los países con mayores reservas son: Estados Unidos (27%), Rusia (17%), China (12%) e India (10%). Y los que más consumieron en el año 2.005: China (36%), Estados Unidos (20%).

En cuanto al precio decir, que desde el año 2.002 se ha doblado.

El problema que presenta el uso del carbón como forma de energía es la suciedad en cuanto a su manejo y la contaminación en cuanto a la quema.


Las balsas, los lugares donde se arrojan los estériles, la maquinaria que mueve estos sistemas, las ciudades que albergan a los mineros son un paisaje en negro.

La excesiva acumulación solar en la superficie de la Tierra por la concentración de CO2 (gas que se vierte en cantidades masivas por los procesos de combustión) provoca el llamado efecto invernadero que esta ocasionando una alteración climática.

Los principales contaminadores de CO2 son: EE.UU.(25%) Unión Europea (14%) y China (13%);En este último país están incrementándose las emisiones debido a la deslocalización de las industrias contaminantes, aunque las emisiones por habitante están por debajo de la media mundial.

Para saber más: Statistical Review of World Energy 2006

Carbón ( I )

El carbón es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias, de color negro, combustible que resulta de la combustión incompleta de la leña o de la fosilización de gran cantidad de bosques de helechos y equisetos gigantes que poblaban la Tierra hace unos 300 millones de años, en el periodo Carbonífero de la era Paleozoica, morían y quedaban sepultados en los pantanos en los que vivían.

Al ser el terreno una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno, no se producía la putrefacción habitual y, poco a poco, se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas que hace millones de años quedaron sepultados por las tremendas sacudidas que recibió la corteza terrestre. Con el tiempo nuevos sedimentos cubrían la capa de plantas muertas, y por la acción combinada de la presión y la temperatura, la materia orgánica se fue convirtiendo en carbón.

Los carbones, generalmente, se utilizan como combustibles, pues debido a la cantidad de carbono que poseen arden con facilidad produciendo calor. Cuanto mayor sea la cantidad de carbono que posean, mayor será su energía calórica. Así en función de la mayor o menor riqueza de carbono que posea tenemos:

  • antracita, llamado también carbón de piedra, de gran dureza con 93% ó más de carbono fijo, al combustionar produce poco humo.
  • hulla, muy usada en las centrales térmicas. Está impregnada de sustancias bituminosas de cuya destilación se obtienen el coque un residuo sólido, ligero y poroso que se forma al destilar (calentar fuertemente) la hulla. Se emplea en los altos hornos para la obtención del hierro.
  • lignito, poco denso, fragil y poroso, arde fácilmente aunque con poco calor, mucho humo y olor desagradable.
  • turba, etapa intermedia de la conversión de la materia vegetal en carbones minerales.
Los carbones se extraen de las minas de cielo abierto cuando el carbón está cerca de la superficie o mediante minería subterránea en galerías si el carbón se encuentra profundo.

El carbón tiene como uso principal la generación de electricidad en las centrales térmicas (50% de su uso), también se utiliza para la fabricación del acero en siderurgia (25% de su uso) y para calefacción (25% de su uso).

Para saber más: Energía a partir del carbón

Para saber más: Minas y ferrocarriles de Riosa

Para saber más: Carbón

Geotérmica


La energía geotérmica corresponde a la energía calórica contenida en el interior de la tierra, que se transmite por conducción térmica hacia la superficie.

Esta energía se manifiesta por medio de procesos geológicos como volcanes en sus fases póstumas, los géiseres que expulsan agua caliente y las aguas termales.

La conversión de la energía geotérmica en electricidad consiste en la utilización de un vapor, que pasa a través de una turbina que está conectada a un generador, produciendo electricidad.

El principal problema es la corrosión de las tuberías que transportan el agua caliente.

Usos :

  • Balnearios: Aguas termales que tienen aplicaciones para la salud.
  • Calefacción y agua caliente.
  • Electricidad.
  • Extracción de minerales: Se obtienen de los manantiales azufre, sal común, amoniaco, metano y ácido sulfídrico.
  • Agricultura y acuicultura: Para invernaderos y criaderos de peces.

Esta energía ha sido utilizada por el hombre desde tiempos remotos, baste recordar el uso de las aguas termales.

Hay lugares como en Islandia donde a muy poca profundidad ya se alcanzan temperaturas suficientes para que sea aprovechable. El problema es que los buenos lugares para obtener energía geotérmica son pocos, según vayamos ocupando los buenos lugares, tendremos que ir utilizando lugares peores, donde tengamos que perforar más para alcanzar las temperaturas necesarias.

La perforación, la construcción de las instalaciones, el mantenimiento, el funcionamiento... consumen mas energía cuanto más se necesite profundizar. A partir de una determinada profundidad, se gasta mas energía de la que se consume.

Para saber más: Energía geotérmica

Marina


Existen diferentes tipos de energía marina.

La energía mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares según la posición relativa de la tierra y la luna, y que resulta de la atracción gravitatoria de esta última y del sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse interponiendo partes móviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con mecanismos de canalización y depósito, para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador y se puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía eléctrica.

Se encuentran muy pocas centrales de energía mareomotriz, ya que esta energía es sólo aprovechable con mareas superiores a 6 metros. Actualmente la central maremotriz de Rance en Francia produce 540 Gigavatios anuales con una amplitud media de marea de 8,17 metros.

También existe la energía de las corrientes marinas, la térmica oceánica y la energía de las olas.

Hay muchas tecnologías, la mayoría son ideas que no han pasado ni a prototipo. Este tipo de energía produce un gran impacto visual sobre el paisaje, modifican el régimen de llegada y salida de las olas lo que tiene un efecto negativo en la vida marina, principalmente entre los moluscos y los mariscos que viven del batir de las olas.

El principal inconveniente corresponde a la corrosión de los materiales, un tema de dificil resolución.

Se tiene constancia histórica de este tipo de energía, conocido es el molino de las mareas de Isla Cristina del siglo XVIII, que funciona aprovechando la subida de la marea para llenar un deposito de agua, cuando la marea baja, se abre una pequeña compuerta por la que sale el agua antes acumulada que hace funcionar el molino.

Para saber más: Energía marina

Hidráulica


La energía hidráulica se basa en aprovechar la caída del agua desde cierta altura. La energía potencial, durante la caída, se convierte en cinética. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotación que finalmente, se transforma en energía eléctrica por medio de los generadores

Las 47.000 grandes presas construidas en el mundo proporcionan el 19% de la electricidad, y de ellas depende entre un 12 y un 16% de la producción global de alimentos. Debemos de tener en cuenta que ya existe más de un 20% de potencia instalada y en explotación respecto la capacidad potencial de este tipo de energía.

Se estima que 80 millones de personas han tenido que abandonar sus hogares (muchos de ellos no pueden pagar la electricidad que genera la presa que les arrebatado su morada).

Las presas alteran el normal desenvolvimiento en la vida biológica del río. En el caso de las centrales de embalse construidas en regiones tropicales, como consecuencia del estancamiento de las aguas, grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades. En Brasil el brote de dengue fue asociado con las represas construidas a lo largo del río Paraná.

Pero cuando se trata de microcentrales, los problemas ecológicos se minimizan por el tamaño de las mismas y su posibilidad de integrarse en el ecosistema con un mínimo de daños. En la mayoría de las ocasiones se trata de aprovechar los viejos molinos harineros caídos en desuso, Un pequeño salto de 1,5 metros y 130 litros por segundo producen 24 Kilowatios/hora al día.

Eólica


La energía eólica es una forma indirecta de energía solar, puesto que son las diferencias de temperatura y de presión inducidas en la atmósfera por la absorción de la radiación solar las que ponen en movimiento los vientos.

La primera utilización de la capacidad energética del viento la constituye la navegación a vela. En ella, la fuerza del viento se utiliza para impulsar un barco. Barcos con velas aparecían ya en los grabados egipcios que tenían que utilizar también los remos para contrarrestar una característica esencial de la energía eólica, su discontinuidad. Efectivamente, el viento cambia de intensidad y de dirección de manera impredecible

Los molinos movidos por el viento tienen un origen remoto, es esta una máquina que transforma el viento en energía aprovechable. Esta energía proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento.

Se dice que la energía eólica es renovable, limpia e inagotable. Pero no debemos confundir el viento con la forma de obtener energía eólica.

Un generador de 1 Mw pesa unas 150 toneladas y la mayor parte de ellas son de metal (acero y cobre) y de plásticos o fibra de carbono. Y emplazarlo en una montaña o en las costas tiene un precio.

El coste energético de las máquinas que extraen el mineral, las que lo trituran y lavan (las que bombean el agua) las que lo transportan, las que extraen el carbón para las acerías y lo funden, sacarlo en lingotes, procesarlo, perfilarlo, trefilarlo y laminarlo, para fabricar todas las partes del aerogenerador (después de varios transportes de fábrica en fábrica).

La energía del transporte de esos ingenios a los lejanos montes o a las lejanas costas, la energía de las excavadoras que abren los caminos forestales y los pavimentan o refuerzan, para que pasen grandes camiones y grúas.

La energía de poner torres de alta tensión desde estos sitios hasta las redes más cercanas que tengan capacidad de inserción, y la energía de mantener todo esto y de repararlo y de volver con los camiones a retirar los materiales gastados o rotos por los vendavales, para evitar la contaminación de playas y montes

Otro problema añadido es el tope máximo (15% de la electricidad que circula por la red) que se puede inyectar de energía de origen eólico, dada su discontinuidad.

Solar


La energía solar es la energía radiante producida en el Sol.

La recogida natural de energía solar se produce en la atmósfera, los océanos y las plantas de la Tierra.

La recogida directa de energía solar requiere dispositivos artificiales.

Básicamente, recogiendo de forma adecuada la radiación solar, podemos obtener calor y electricidad. El calor se logra mediante los captadores o colectores térmicos, y la electricidad, a través de los llamados módulos fotovoltáicos.

La primera limitación de este tipo de energía es que su producción es básicamente en forma eléctrica y esta forma de energía es hoy sólo el 12% del consumo total mundial; contrariamente a lo que se piensa nuestro mundo consume muy poca energía de forma eléctrica.

Debemos de tener en cuenta que a nivel mundial la producción de energía de tipo solar es insignificante.

Construir una célula fotovoltaica cuesta más energía que la que entrega en su vida útil (aproximadamente 30 años), aunque al poder utilizarla de manera descentralizada (se consume en el lugar que se produce), la pérdida energética por transporte es baja; actualmente la disponibilidad de silicio enriquecido hace que los precios sean bastante elevados pues tiene que competir con la industria informática.

Las multinacionales del sector energético están empezando a invertir en este tipo de energía, para enseñar su cara más verde y sostenible, mediante las denominadas huertas solares (extensiones de placas solares para producir electricidad), que además tienen jugosas subvenciones.

Para saber más: Modernos dioses tecnoecológicos: Helios y Eolo

Nuclear

Todo comenzó cuando Albert Einstein descubrió su famosa fórmula E=MC2, donde E es la Energía liberada, M la diferencia de masa o incremento, y C es la velocidad de la luz. Esta ecuación significa que la masa se puede transformar en Energía y al revés, la energía en masa.

La energía nuclear es aquella que resulta del aprovechamiento de la capacidad que tienen algunos isótopos (átomos de un elemento químico cuyos núcleos tienen el mismo número atómico, pero distinto número másico) de ciertos elementos químicos para experimentar reacciones nucleares y emitir energía en la transformación.

La instalación física donde se produce, mantiene y controla una reacción nuclear en cadena es el reactor nuclear el cual utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal producción de energía generada por las sucesivas fisiones siendo el más utilizado el uranio bajo su forma isotópica de U-235. Uno de los problemas de este tipo de energía es la disponibilidad de uranio, al ritmo actual de consumo este mineral desaparecería en 70 años. Dado el escaso porcentaje de energía primaria que supone la energía nuclear, cualquier incremento de esta daría al traste con las reservas de uranio.

Actualmente se extraen unas 50 millones de Toneladas de mineral de uranio que dejan unas 75 Toneladas de residuos de plutonio y unas 10.000 Toneladas de residuos de uranio; una herencia radioactiva para nuestros hijos.

Existen 440 centrales nucleares que generan electricidad, pues se trata de alta tecnología controlada por un número muy limitado de países. Las perspectivas no son nada halagüeñas, pues el proceso completo (construcción de la central – producción – tratamiento de residuos) resulta más costoso que la electricidad que inyectan al sistema, además el riesgo de atentado terrorista las hace un objetivo muy vulnerable.

Para saber más: El espejismo nuclear a la luz de la situación energética mundial

Biomasa


La biomasa es la energía solar convertida por la vegetación en materia orgánica; esa energía la podemos recuperar por combustión directa o transformando la materia orgánica en otros combustibles.

El mayor uso energético se refiere a la utilización de leña tradicional para cocinar y para calentarse; es la energía de los pobres.

El Biocombustible es el término con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible que derive de la biomasa.Se producen a partir de plantas oleaginosas o de desechos forestales y se pueden utilizar en coches, autobuses y camiones.

Tal y como se utilizan hoy, a pequeña escala, no son dañinos. Unos cuantos vehículos ya se mueven con aceite de freír patatas. También es posible convertir los desechos de los cultivos, tales como el rastrojo del trigo, en alcohol; pero su uso generalizado porvocaría una competencia con la producción de alimentos y otros productos necesarios, (madera, etc.). En la lógica de mercado se llevaría el producto quien más pagara por él.

Tengamos en cuenta que en el actual modelo agrícola-industrial se hace un uso intensivo de maquinaria que funciona con combustible, uso de abonos, fertilizantes y plaguicidas también provinientes de los combustibled fósiles, además del posterior transporte.

Para saber más: Lo importante es que coma el automóvil


Para saber más: Combustible a cambio de nada

¿Quién consume la energía?

Distribución de la energía consumida por persona en los diferenes lugares de nuestro planeta:


  • Estados Unidos de América del Norte: 12.000 vatios
  • Europa: 4.600 vatios
  • Asia – Pacífico: 1.500 vatios
  • Latinoamércia: 1.200 vatios
  • China: 1.000 vatios
  • Africa: 500 vatios
  • India: 400 vatios


Consumo promedio mundial: 2.200 vatios.


Datos: British Petroleum. Statistics 2003

Producción de energía

La energía que produce el ser humano. ¿De donde procede?:


  • petróleo 35%
  • carbón 23%
  • gas 20%
  • hidráulica 3%
  • nuclear 6%
  • biomasa 10%
  • renovables 1%
Datos de la Agencia Internacional de la Energía. Informe estadístico del 2.000.

Tipos y fuentes de energía


Por la forma en que se manifiesta la energía. Distinguimos diferentes tipos:


  • solar. Generación de electricidad a partir del sol. [placa fotovoltaica] 

  • nuclear.La que se libera por escisión (fisión)o síntesis (fisión) de los nucleos atómicos. [central nuclear]

  • hidráulica. Energía eléctrica generada aprovechando la fuerza del agua. [central hidroeléctrica de presa]

  • química. Energía absorbida o liberada como resultado de una reacción química. [pila]

  • eléctrica. La energía que poseen las partículas con carga eléctrica y los campos eléctricos. [corriente eléctrica]

  • eólica. Generada por la acción del viento. [molino de viento]

  • mecánica. La que poseen los cuerpos merced a la posición que ocupan en un campo de fuerzas o merced al a velocidad que están animados:cinética. La que posee un cuerpo por razón de su movimiento.potencial. La que posee un cuerpo por el hecho de hallarse en un campo de fuerza. [la gravedad]

  • térmica. Es la forma de energía que interviene en los fenómenos calorífico. [fuego] 

Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el hombre puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. Así tenemos:

  • Viento
  • agua
  • sol
  • materia (átomo)
  • combustibles fósiles
  • biomasa
  • geotérmica

Datos básicos sobre el consumo de energía




La energía que consume el ser humano. ¿De donde procede?:


  • petróleo 33%
  • carbón 24%
  • gas 30,%
  • hidráulica 7%
  • nuclear 4%
  • otros 2%










La energía que consumen los españoles. ¿De donde procede?

  • petróleo 48,5%
  • carbón 7,9%
  • gas 23,7%
  • hidráulica 1,7%
  • nuclear 10,5%
  • otras renovables 7,7%

Del consumo de energía total en el Estado español el 21,5% se consume en forma de electricidad mediante:

  • Ciclo combinado 29%
  • Nuclear 19%
  • Eólica 13,8%
  • Carbón 12%
  • Hidráulica 11,1%
  • Solar 2,6%
  • Otras (biomasa...)13%
   
Distribución de la energía consumida por persona en los diferenes lugares de nuestro planeta:

  • Estados Unidos de América del Norte: 12.000 vatios
  • Europa: 4.600 vatios
  • Asia – Pacífico: 1.500 vatios
  • Latinoamércia: 1.200 vatios
  • China: 1.000 vatios
  • Africa: 500 vatios
  • India: 400 vatios

Consumo promedio mundial: 2.200 vatios.
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Introducción al concepto de energía


Etimológicamente la palabra energía proviene del griego 'energueia' [en ==> dentro, ergon ==> trabajo ] - que contiene trabajo.

La podemos definir como una propiedad asociada a los sistemas materiales; gracias a la cual los cuerpos tienen capacidad de producir cambios en otros cuerpos o en ellos mismos; Así cualquier cambio requiere energía.

La energía hace que las cosas sucedan, es transformadora de una forma a otra y es transferida de un objeto a otro.


Para saber más: La energía mueve el mundo

La Gran Depresión de 1929

Así en 1925 se inicia una nueva etapa. Alemania es admitida, tras los acuerdos de Locarno, en la Sociedad de Naciones, se revisan y disminuyen las indemnizaciones y se intensifican los intercambios y las transferencias de capital. Una etapa de optimismo inunda el mundo. Los gigantes americanos, Ford, Rochefeller, hablan el final de los ciclos, con sus alternancias expansión/depresión, y del comienzo de una era de crecimiento ininterrumpido.

Durante cuatro años la economía mundial vive un ambiente de optimismo, apoyado, no obstante, sobre dos procesos que no podían mantenerse de manera indefinida: la superproducción y la especulación.

Desde 1925 Europa, ya recuperada, incrementa su producción en una situación mundial de crecimiento continuo. Al lado de la superproducción industrial debe de tenerse en cuenta la agrícola, provocada por una serie de años de cosechas excepcionales, a partir de 1925. Según Nogaro los precios pudieron sostenerse por medio de acuerdos internacionales, pero al producirse la crisis financiera se rompieron estos convenios y afluyeron súbitamente a los mercados los remanentes acumulados, con lo que se produjo un hundimiento ruinoso de los precio.

A pesar de este desfase entre producción y ventas las cotizaciones de los valores en bolsa no dejan de subir. ¿Cómo puede explicarse esta anomalía?¿Cómo ascienden las cotizaciones de empresas que acumulan sin vender, una parte de su producción? Se reparten altos beneficios porque los costos de la producción se afrontan a base de préstamos bancarios. La inflacción del crédito. El dinero de los bancos respalda a los corredores de bolsa.

El 24 de octubre de 1929 'Jueves Negro' 13 millones de títulos son arrojados al mercado a bajo precio y no encuentran comprador. El hundimiento de la Bolsa provoca la ruina de millares de accionistas modestos.

La desorganización del comercio internacional contribuye a aumentar el caos. La producción industrial se desfonda. La crisis es mundial, aunque afecta de manera más grave a los países de mayor desarrollo industrial y a los agrícolas que basan su economía en un solo producto.

En junio de 1930 el gobierno alemán tiene que hacer frente a un déficit presupuestario de 850 millones de marcos. Al rechazar el Reichstag las medidas económicas que el gobierno propone, es disuelto y se procede a nuevas elecciones, en las que se produce el ascenso del partido nacional-socialista. Aupado por seis millones de parados en enero de 1933 Hitler asciende al poder.

Ajustes Estructurales

A mediados de la decada de 1980, el ajuste estructural impuesto por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, se convirtió en el vehículo para aplicar un programa de liberalización del mercado libre en las economías del Tercer Mundo afectadas por graves problemas de endeudamiento. Casi invariablemente, los programas de ajuste estructural constaban de los siguientes puntos:

Recorte radical de los gastos gubernamentales, principalmente para controlar la inflación y reducir la demanda de entrada de capital extranjero, medida que en la práctica se traduce en reducir los gastos en sanidad, educación y bienestar.

Liberalizar las importaciones y eliminar las restricciones a la inversión extranjera, aparentemente para que la industria local se vuelva más eficaz ante la competencia extranjera.

Privatizar las empresas estatales y emprender radicales desregulaciones para favorecer distribuciones más eficaces y utilizar los recursos productivos en función de los mecanismos de mercado, y no de los decretos gubernamentales.

Devaluar la moneda para que las exportaciones sean más competitivas, y disponer con ello de más dólares para pagar la deuda externa

Reducir los salarios y eliminar o debilitar los mecanismos de protección de la mano de obra, como el salario mínimo, para suprimir lo que consideraban barreras artificiales para la movilidad del capital local y extranjero.

A finales de los años ochenta, con más de setenta países del Tercer Mundo sometidos a los programas del FMI y del Banco Mundial, se justificaba como algo necesario para crear las condiciones que permitiesen a estos países devolver sus deudas a los bancos del Norte; había un objetivo más importante: desmantelar el sistema de capitalismo asistido por el Estado, que servía como base nacional para las élites capitalistas del país.

Para saber más: Desglobalización Ideas para una nueva economía mundial de Walde Bello.

Para saber más: Praga 2000: Hacia un modelo desglobalizado