Irreversibilidad

Cuando se rompe una taza contra el suelo libera una cantidad de energía
menor que la necesaria para volver a unir los pedazos con pegamento para
arreglar el destrozo.

IX Simposi Internacional Una Sola Terra

Los días 13, 14 y 15 de diciembre se celebrará en Barcelona el IX Simposi Internacional UNA SOLA TERRA, con el lema "El decreixement per salvar la Terra" (El decrecimiento para salvar la Tierra).

El simposio lo organiza la Associació Una Sola Terra, y tendrá lugar en el Centre de Cultura Contemporània (Aula 3), en la c/ Montalegre, 5 (Barcelona, España). La entrada es libre y contará con traducción simultánea.

El simposio se divide en tres jornadas:

  • Miércoles 13 de diciembre, 19:30h: "Hay alternativas para evitar el caos ecológico planetario?", a cargo de Yves Paccalet, filósofo, naturalista y escritor, autor de “L’Humanité disparaîtra, bon débarras!”. Presentado por Josep Puig, presidente de Eurosolar España.
  • Jueves 14 de diciembre, 19:30h: "Decrecimiento. Una crítica al desarrollo productivista", a cargo de Jean Paul Besset, exdirector jefe de Le Monde, promotor de la revista "La décroissance", director de la Agencia de Información Ecológica y autor de "Impasse de l'homme". Presentado por Santiago Vilanova, presidente de Una Sola Terra.
  • Viernes 15 de diciembre, 18:30h: "Ecología cultural y espiritualidad de la Tierra", a cargo de Roland Miller, fundador de la Biblioteca de Ecología y escritor. Presentado por Xavier Garcia, periodista y escritor.
  • Viernes 15 de diciembre, 19:15h: Película, "Lemoniz, la central nuclear fantasma". Presentación a cargo de Pere Carbonell, físico nuclear.
  • Viernes 15 de diciembre, 20:15h: Mesa redonda, "Cambio climático y 'decrecimiento'", con Jean-Paul Besset, Roland de Miller y Yves Paccalet.
"El concepto de "decrecimiento" parte de una crítica radical al modelo de desarrollo que está agotando los recursos fósiles, las reservas forestales del planeta y contaminando la atmósfera, cosa que provoca el cambio climático, incrementa la injusticia social y afecta a la supervivencia de millones de personas.

El objetivo de las organizaciones y los movimientos sociales que proponen el "decrecimiento" es generar un nuevo paradigma del desarrollo basado en la bioeconomia y una autentica sostenibilidad del sistema productivo."

Para saber más: Programa Simposio

Un mundo desigual

huella ecológica global

¿Cuántas personas y que nivel de consumo puede soportar un territorio?. La huella ecológica intenta responder a esta pregunta.

La capacidad de carga calcula el territorio que necesita una determinada población antes de cruzar el umbral que implica un deterioro en el ecosistema en el que se desenvuelve.

A nivel global, cuando el consumo de recursos y la producción de desechos por parte de la humanidad excede la capacidad de la Tierra para generar nuevos recursos y absorber los desechos generados, se origina un daño irreversible al ecosistema global que tendrá como consecuencia un cambio en el modo de producción y una corrección de los desequilibrios por parte de la naturaleza.

Existe una enorme desigualdad en el usos de los recursos entre diferentes lugares del planeta, así mientras la huella ecológica de un ciudadano de Bangladesh es de 0,5 ha, la de un estadounidense medio es de 9,6 ha. Lo ético sería un uso igual en cuanto al espacio ambiental: alrededor de 2 hectáreas por persona para que la Tierra fuera un lugar sostenible en condiciones de equidad.

Se impone un decrecimiento ético en cuanto al uso de recursos por parte de la población de los países ricos.

El mundo de hoy

Telaraña

La estrategia de Simbad

Ha nacido el nuevo orden mundial

Puede afirmarse que la era del petróleo abundante y barato está llegando a su fin. Los amos del mundo lo saben y están preparando una transición hacia un nuevo escenario donde la fuentes de petróleo van a ser más escasas, concentradas en menos manos; el diseño de un nuevo modelo económico-productivo basado en una crisis energética ya está en marcha.

El nuevo modelo global trata de imponerse basado en la influencia de los lobbys industriales, los acuerdos internacionales de libre comercio y las formas legales de corrupción en los países desarrollados e ilegales en los países subdesarrollados.

El pistoletazo de salida se dio el 11 de septiembre de 2001, y el manto ideológico que envuelve el escenario es la fabricación de un ambiente basado en el choque de civilizaciones entre el occidente cristiano y el oriente islámico, en los primeros se crea una sensación de inseguridad, desconfianza y odio que provoca un rechazo hacia los segundos a los cuales se les estereotipa con la etiqueta de terroristas.

“Novus ordo saeculorum est natus” (Virgilio)

Los amos del mundo

El observador

13,99 euros

"Me llamo Octave y llevo ropa APC.

Soy publicista: eso es, contamino el universo. Soy el tío que os vende mierda. Que os hace soñar con esas cosas que nunca tendréis. Cielo eternamente azul, tías que nunca son feas, una felicidad perfecta, retocada con el Photoshop. Imágenes relaminadas, músicas pegadizas.

Cuando, a fuerza de ahorrar, logréis comprar el coche de vuestros sueños, el que lancé en mi última campaña, yo ya habré conseguido que esté pasado de moda. Os llevo 3 tres temporadas de ventaja, y siempre me las apaño para que os sintáis frustrados.

El Glamour es el país al que nunca se consigue llegar. Os drogo con novedad, y la ventaja de lo nuevo es que nunca lo es durante mucho tiempo. Siempre hay una nueva novedad para lograr que la anterior envejezca. Hacer que se os caiga la baba, ése es mi sacerdocio.

En mi profesión, nadie desea vuestra felicidad, porque la gente feliz no consume."

Para saber mas: 13,99 €. Frederic Beigbeder

Reflejo

Castañas

Entrevista a Bakhtiari en el Senado de Australia

El declive de la producción mundial de petróleo parece irreversible. Va a ocurrir a través de una serie de transiciones, la primera de las cuales he llamado transición 1, que acaba de comenzar en 2006. La transición 1 tiene una pendiente de declive benigna, y pasarán meses antes de que se note. Pero la transición 2 será mucho más brusca, y cada transición sucesiva mostrará pendientes de declive más pronunciadas. Mi modelo WOCAP ha pronosticado que en los próximos 14 años, la producción global de 81 mb/día disminuirá aproximadamente en un 32 por ciento, hasta alrededor de 55 mb/día en 2020.

Así, ante la perspectiva del cenit del petróleo y sus múltiples consecuencias, que van a impactar contra casi todos los aspectos de nuestro modo de vida, parece obligatorio prepararse para afrontar todas las sacudidas resultantes de ello. La preparación se debería llevar a cabo a nivel individual, familiar, social y nacional, lo antes posible. Cada paso preparatorio que se dé hoy saldrá mucho más barato que cualquier paso que se dé mañana

Durante las últimas seis generaciones, hemos estado acostumbrados a tener petróleo barato siempre disponible cada vez que queríamos, más o menos. Actualmente, en 2006, todo esto está empezando a cambiar. Estamos entrando en una era de la que no sabemos gran cosa, que tendrá un conjunto de reglas totalmente nuevas. Estoy intentando descubrir cuáles son, ya he descubierto dos o tres. En mi opinión, una de ellas es que en un futuro muy cercano no tendrá cabida pensar que todo sigue igual. En mi opinión, nada es igual de ahora en adelante para ninguno de lospaíses implicados. Y cuanto más abajo estés, más empeorarán las cosas.

Para saber más: Entrevista al Dr. Samsam Bakhtiari en el Senado de Australia.

Capacidad de carga y ley de rendimientos decrecientes

Factores como la abundancia de caza, calidad de los suelos, pluviosidad y extensión de bosques disponibles para la producción de energía fijan el límite superior a la cantidad de energía que se puede extraer de un determinado medio ambiente con una tecnología concreta de producción energética. El límite superior de la producción de energía fija, a su vez, otro límite máximo al número de seres humanos que pueden vivir en un medio ambiente. Este límite superior de la población se denomina ‘capacidad de carga’.

Si en un determinado ecosistema humano tenemos una cantidad fija de tierra cultivable y debido al crecimiento demográfico la población que trabaja esta tierra para producir cereal es cada vez mayor:

En primera instancia la producción y la producción por persona de cereal aumentará.

En un determinado momento podrá seguir aumentando la producción de cereal, pero no así la producción por persona que disminuirá.

Esto lo explica la ley de rendimientos decrecientes.

Cuando se sobrepasa la ‘capacidad de carga’, la producción empezará a disminuir como consecuencia del daño irreversible en el ecosistema.

En los ecosistemas humanos, el cambio tecnológico constituye una frecuente respuesta a los rendimientos decrecientes. Así cuando los cazadores y recolectores agotan su entorno y rebasan el punto de los rendimientos decrecientes, es probable que empiecen a adoptar un modo de producción agrícola, cambiando de esta manera el modo de producción.

El gasto energético del modo de producción agrícola


Durante en neolítico, los animales, uncidos a arados, trineos y vehículos de ruedas, empezaron a proporcionar energía en forma de fuerza muscular. Se consumía una considerable cantidad de energía de madera y carbón vegetal en la fabricación de cerámica.

Hay muchas variedades de agricultura durante esta época, cada una con sus implicaciones ecológicas y culturales. La agricultura de precipitación utiliza los chubascos que ocurren naturalmente como forma de humidificación; la agricultura de regadío depende de canales y diques construidos artificialmente para llevar agua a los campos.

Los agricultores de tala-y-quema (agricultura de precipitación) como los tsembaga maring, cultivan en pequeños huertos produciendo 18 calorías por cada 1 que emplean, así pueden satisfacer sus necesidades calóricas con una inversión de 380 horas anuales para producción de alimentos, pero han agotado los animales de caza en su territorio y dependen de los cerdos domésticos para obtener proteínas y grasas animales; además de problemas con la regeneración del bosque en el que habitan.

La agricultura de regadío produce más calorías por caloría de esfuerzo que cualquier otro modo de producción preindustrial. En la aldea Luts’un en China se pudo comprobar que se obtenían más de 50 calorías por caloría esfuerzo en el campo. Sin embargo empleaban más de 1.129 horas de trabajo al año. Producían 5 veces más alimentos de los que consumían para comerciar, pagar impuestos y criar gran número de niños debido a la alta tasa de crecimiento demográfico.

Las aportaciones energéticas extra que se obtenían con la carne animal que no había que cazar, y las de los alimentos vegetales seleccionados supusieron que los humanos de la época neolítica tenían un gasto aproximado de 275 vatios.

La transición del Neolítico hacia el Estado

La continuación del crecimiento demográfico aumentó rápidamente la densidad de los asentamientos humanos, forzando la difusión de la agricultura a regiones deficitarias en lluvia y otros recursos naturales. Estas deficiencias se superaron mediante la agricultura de regadío y el comercio. Al aumentar la densidad demográfica, la competencia por el acceso a las tierras de regadío y los bienes comerciales vitales intensificó la incidencia de la guerra.

Por razones posiblemente relacionadas con un incremento de la actividad bélica se construyeron pequeñas ciudades amuralladas.

Una vez el ganado fue domesticado se desencadenó toda una serie de innovaciones e interacciones tecnológicas y ambientales adicionales. Enganchado a arados, que se inventaron hace unos 5.500 años, el ganado vacuno permitió labrar una extensa variedad de suelos vírgenes.

El catálogo de logros tecnológicos comprendía el hilado y tejido (invenciones neolíticas antiguas), así como la cerámica, la fundición y el colado del bronce, el ladrillo cocido, la mampostería con arcos, el horno del alfarero, los barcos de vela, los primeros vehículos de ruedas, la escritura, los calendarios para computar el tiempo, pesos y medidas, y los inicios de las matemáticas. Aquí por primera vez, las comunidades humanas se dividieron en gobernantes y gobernados, ricos y pobres, individuos que saben leer y escribir y analfabetos, ciudadanos y campesinos, artistas, guerreros, sacerdotes y reyes.

El nacimiento de burocracias incipientes y la división de la sociedad en gobernantes y gobernados dieron satisfacción a la necesidad de organizar las obras de regadío, controlar el comercio y coordinar las actividades policiales y militares.

La adaptación del Mesolítico

Fue un tiempo de cambio ecológico. Hace entre 15.000 y 7.000 años. Bosques de abedules y pinos se extendieron por la tierra y los cazadores instalaron sus campamentos en calveros junto a los márgenes de los ríos, a orillas de lagos y estuarios y en las costas. En los bosques se refugiaron animales de caza como el alce, el ciervo rojo, el corzo, los uros o los cerdos salvajes; para localizar a estos animales se necesitaban nuevas técnicas de rastreo (en esta época se domestica al perro para estas labores).

Pero la caza en hábitats boscosos, no podía proporcionar las cantidades de carne que antes se obtenían siguiendo a las manadas. Los pueblos mesolíticos tuvieron que recurrir a una dieta de espectro amplio compuesta de alimentos vegetales, pescado, moluscos y otras fuentes fluviales y marítimas.

Para responder al desafío y a la oportunidad se desarrollaron nuevas técnicas para fabricar y poner mango a útiles de madera. Por primera vez se produjeron hachas con técnicas de afilado. Anzuelos, lanzas de pesca, arpones fueron perfeccionados, se mejoraron las redes de pesca, balsas de cortezas, barcos y remos, trineos y esquíes.

Hubo un aumento de los asentamientos, tan pronto como grupos locales acamparon durante períodos de tiempo más largos cerca de recursos renovables como bancos de marisco o corrientes de pesca. Fue una época de gran diversificación y experimentación tecnológica.

El gasto energético del modo de producción cazador-recolector


Durante la época de los primeros homínidos, toda la energía utilizada para la conducción de la vida social se derivaba de los alimentos.

La utilización del fuego se estima que tuvo lugar hace unos 500.000 años, se utilizó en principio para cocinar, para dar calor, y para endurecer las puntas de flecha y para conducir a animales de caza hacia acantilados o emboscadas, y posiblemente para favorecer el crecimiento de especies de plantas deseadas.

Los cazadores-recolectores se organizan típicamente en ‘bandas’, que constaban de unos 20 a 50 miembros (familias individuales que acampan juntas durante periodos de unos días o varios años antes de trasladarse a otros campamentos). Las posesiones son escasas.

El ser humano es una máquina que apenas consume lo que una bombilla de 100 vatios encendida mientras dura su vida. Eso son unas 3.000 kilocalorías necesarias para vivir.

La aportación energética extra que proporciona el fuego al cazador-recolector primigenio, es del orden de unos 50 a 100 vatios adicionales.

Los estudios acerca de los ¡kung y otros cazadores recolectores que han sobrevivido hasta los tiempos modernos han disipado la noción de que la forma de vida de caza-y-recolección condena necesariamente a los pueblos a una existencia miserable en la que se vive al día, pudiendo evitar el hambre, sólo, a fuerza de un continuo esfuerzo diario. Alrededor de una 10 por 100 de los ¡kung tienen más de 60 años de edad.

A juzgar por la gran cantidad de carne y otras fuentes de proteínas de su dieta, su sana condición física, y su abundante tiempo libre, los ¡kung poseen un alto nivel de vida. La clave está en que su población es baja en relación a los recursos que explotan.


Para saber más: Desarrollo ecológico y sostenible

La catástrofe ecológica del Paleolítico


A lo largo de cientos de miles de años de avances y retrocesos glaciares, las zonas climáticas experimentaron cambios drásticos. El bienestar humano estaba relacionado con la respuesta de los animales y plantas a las condiciones naturales.

El modo de producción basado en la caza y la recolección conducía en ocasiones a sobredepredación y recolección incontrolada que traían como consecuencia el hambre y la extinción de determinados grupos.

Hacia finales de la última glaciación, la región situada al sur de los glaciares recibió torrentes de agua procedentes del deshielo que favorecieron el crecimiento de praderas en las que pastaban enormes manadas de caballos, bisontes, mamuts y renos. En ellas prosperaron poblaciones de humanos que perseguían a las manadas; pero sin que ellos lo supieran su mutuo estilo de vida estaba condenado.

Las praderas euroasiáticas eran simplemente una fase ecológica temporal. Hace unos 12.000 años, los árboles empezaron a invadir las praderas. Bajo el dosel frondoso de los bosques, no podía crecer la hierba. Hace unos 10.000 años la megafauna pleistocénica (el rinoceronte, el mamut lanudo, el bisonte de las estepas, el alce gigante, el asno salvaje) desaparecieron. Sin duda alguna, los cazadores, extraordinariamente hábiles, del Paleolítico superior contribuyeron a esta catástrofe ecológica.

Se produjo un desequilibrio entre la población y los modos de producción de caza mayor y recolección. El cambio del medio ambiente, un aumento de la densidad de población, la intensificación de los patrones de caza tradicionales condujeron al agotamiento de los recursos alimenticios tradicionales.

Para saber más: El fin de los pascuenses

Evolución cultural en el Paleolítico


Durante el Paleolítico (Desde hace unos 2 millones de años hasta hace 12.000 años) el género Homo aprendió a emplear y controlar el fuego, cazar grandes animales y construir abrigos al aire libre con pieles hojas y maleza.

La repentina aparición de adornos personales y de un arte representativo y decorativo a finales del Paleolítico medio y principios del superior proporciona una prueba de un despegue cultural. Como ha sugerido Alexander Maarshack el tipo de símbolos compartidos que entrañan las líneas grabadas o las figurillas, cuyo carácter es claramente no utilitario, difiere del simbolismo implícito en la fabricación de un bifaz (hacha de mano).

Un joven del Paleolítico podía aprender cual era el significado de un bifaz observando cómo se fabricaba y usaba. En cambio, el significado de una línea en zigzag o de una estatuilla de Venus era algo que necesitaba ser explicado.

Pese a los numerosos logros tecnológicos del Paleolítico, el modo básico de subsistencia siguió siendo, esencialmente la práctica de la caza, la pesca y la recolección.

Para saber más: El proceso de hominización: El Paleolítico

Evolución cultural


Durante algunos millones de años, la evolución de la cultura y la evolución del cerebro y el cuerpo humano hacia una maquinaria de aprendizaje cada vez más eficiente fueron parte de un único proceso evolutivo. Los sencillos útiles de piedra asociados con los cerebros del tamaño de un simio de los primeros homínidos se hicieron más complejos, fabricados con más habilidad, y más especializados para cortar, excavar y cumplir con tareas concretas.

Con la aparición del Homo sapiens las relaciones entre la evolución cultural y biológica sufrieron un profundo cambio. En los últimos 100.000 años los sistemas socioculturales humanos han aumentado en muchos ordenes de magnitud.

La selección natural y la evolución orgánica están situados en la base de la cultura; pero una vez que la capacidad cultural se desarrolló, un vasto número de diferencias y similaridades culturales podían surgir y desaparecer totalmente independientes de los cambios en la construcción genética de los individuos.

Para saber más: Introducción a la antropología cultural. Marvin Harris.

Para saber más: La evolución del ser humano

Para saber más: Antropología Cultural

Cultura y endoculturación


“La visión de un salvaje desnudo en su tierra nativa es un hecho que nunca se olvida. Nunca olvidaré el asombro que sentí al ver por primera vez una partida de fueguinos en una orilla indómita y agreste, puesto que de inmediato me vino a la mente la reflexión de que aquellos eran nuestros antepasados. Aquellos hombres iban desnudos y embadurnados con pinturas; su largo pelo estaba enmarañado; echaban espuma por la boca de excitación y su expresión era salvaje, asustada y desconfiada. Apenas disponían de artes y como animales salvajes, vivían de lo que capturaban; no tenían gobierno y se hallaban a merced de cualquier otro que no perteneciera a su pequeña tribu.”

Charles Darwin.


Desde los primeros días de nuestra existencia nos hemos sorprendido viviendo en el seno de un grupo de personas. Surgen una serie de factores que condicionan la vida del colectivo configurando unas características determinadas, que moldean la conducta de sus miembros: los usos sociales, las costumbres, las leyes, las creencias, los valores, las obras materiales realizadas por las sucesivas generaciones y cualesquiera otras capacidades y hábitos adquiridos por las personas en tanto miembros de una sociedad.

La continuidad de los estilos de vida de una generación a otra se mantiene gracias a los procesos de endoculturación, que se basan en el control de la generación de más edad sobre los más jóvenes mediante el premio y el castigo.

La incomprensión del papel que desempeña en el mantenimiento de las pautas de conducta y pensamientos de cada grupo forma el núcleo del fenómeno que llamamos etnocentrismo; es la creencia de que nuestras propias pautas de conducta son siempre naturales, buenas, hermosas o importantes, y que los extraños, por el hecho de actuar de manera diferente viven según patrones salvajes, inhumanos, repugnantes o irracionales.

Puede que los fueguinos que Darwin vio no tuvieran una forma de gobierno en el sentido que entonces imperaba en Europa, pero ciertamente disponían de medios complejos y efectivos para regular su vida social y política. No hay nada teleológico en la evolución cultural, ni existe nada inevitablemente universal en la aparición de las civilizaciones o de cualquier otro tipo de orden social, y nada que distinga a una cultura como superior en términos creativos o morales respecto al resto.

Libertad y límites


Se hace necesario definir un espacio en el cual se puede actuar con independencia y libertad y en el cual se pueda dar un desarrollo humano.

Vivir significa estar limitado, los límites forman parte de la vida. Nuestro propio cuerpo está protegido del exterior por la piel.

Apenas existen entornos adecuados para el desarrollo sano de los seres humanos, lugares como las carreteras y sus vehículos, fábricas y oficinas para desarrollar un trabajo del que no nos sentimos complacidos, hospitales masificados donde somos la enfermedad que padecemos, barriadas sin el calor del sol.

Vivimos en una sociedad donde se valora más la adaptación que la consideración de personas en desarrollo. El poder de los más fuertes sobre los más débiles, y la lucha por obtener las mejores oportunidades.

Hemos experimentado los límites como medio de coacción para hacer o dejar de hacer según lo que otros esperaban de nosotros. Debemos olvidar el significado de los límites han tenido en nuestra tradición cristiana: prohibiciones, advertencias, amenazas, requerimientos para respetar los derechos de los demás, llamadas a nuestro ‘yo’ mejor.

A veces se inventan límites porque se está convencido de que ejercen una influencia positiva en el desarrollo, pero si los límites no son realmente necesarios y se erigen únicamente para obtener determinados resultados tienen resultados demoledores ya que no se respetan los auténticos procesos vitales.

Nadie se comporta ‘mal’ (no percibir los límites o menospreciarlos) cuando se siente bien. En la realidad debe haber límites para nosotros cuyo objeto es que podamos sentir cierto ‘orden’. Los límites y las normas se aplican y están vigentes en la convivencia social de toda cultura.

La alegría de vivir debe impregnar las relaciones con nosotros mismos y con los demás, nuevas formas de relacionarse para compartir, cooperar y respetarse mutuamente.

Libertad y límites están íntimamente relacionados con dos conceptos: ‘amor’ y ‘respeto’.


Para saber más: Libertad y límites. Amor y respeto. Rebeca Wild.

¿Somos libres?


-Mi querida Teresa –me dijo- , lo más ridículo que hay en el mundo es querer discutir, contrariar, condenar, o castigar los gustos de cada hombre, si no están de acuerdo con las leyes o convenciones sociales del país en que vive ... ¿Es posible que el ser humano sea incapaz de entender que no existe ningún tipo de inclinación, por extraña que parezca o criminal que se la considere, que no dependa de la constitución que nos ha dado la naturaleza?... Y, planteando esto, yo pregunto: ¿con que derecho puede un individuo atreverse a exigir de otro que reforme o moldee sus instintos siguiendo un orden social establecido?... Las propias leyes, hechas exclusivamente para el bienestar de los hombres, no tienen ninguna potestad para atreverse a dañar a aquel de entre ellos que no puede corregirse o solo lo lograría perdiendo esa felicidad que ellas mismas están llamadas a conservarle... Porque, aunque alguien deseara cambiar de gustos, ¿podría hacerlo?... ¿Está en nuestra mano refundirnos o transformarnos en un ser distinto?... ¿Osaríais pedírselo a un contrahecho?.. ¿Y, acaso la irregularidad de nuestras inclinaciones no representa lo mismo en el aspecto moral que la imperfección de tal hombre en el físico?..."

Justina o los infortunios de la virtud. Donatien-Alphonse-François de Sade. 1787.


Tener elección implica poder optar por una práctica o bien por otra con pleno conocimiento de lo que está en juego. Es examinar, comparar, calcular y después elegir un comportamiento en lugar de otro.

Todos nosotros procedemos de una serie de determinaciones que, en su mayor parte, buscan transformarnos en modelos sociales: buenos esposos, buenos niños, buenos trabajadores, buenos ciudadanos... Somos producto de nuestro medio, la resultante de combinaciones múltiples y difíciles de distinguir de influencias educativas, coacciones mentales o afectivas, convivencias familiares, los mensajes de la televisión. Nos convertimos en lo que somos.

El ser humano como evolución


La idea básica sin la que el fenómeno humano resulta inexplicable es la evolución. La evolución es la característica fundamental de todo lo vivo.

La atmósfera de la tierra primitiva era una mezcla de hidrógeno, metano, amoníaco y vapor de agua. Esta densa atmósfera, sometida a las radiaciones del sol, pudo originar moléculas orgánicas que son la base de las macromoléculas constitutivas de los seres vivos.

Los mamíferos no han existido siempre. Han surgido de especies inferiores en proceso lento a lo largo de millones de años. La biología explica la evolución como resultado de las mutaciones que se producen en los genes portadores de la herencia. La selección de los individuos más aptos produce la evolución de las especies.

El hombre, por su constitución orgánica no es excepción del proceso evolutivo, y, como tal, se le clasifica en el orden de los primates, suborden de los atropoides y grupo de los homínidos, que comparte con los símidos (orangután, chimpancé y gorila).

Si observamos la serie de animales atendiendo a su progresiva complicación, nos encontramos con que, paso a paso, las relaciones de los organismos con su medio son cada vez más complejas, y paralelamente se da mayor desarrollo del sistema nervioso. Al recibir más información y al ser capaz de mayor actividad, el medio se va estructurando progresivamente.

Se da el hombre cuando la bipedestación y la liberación de las manos permitió a algunos homínidos percibir los utensilios empleados por otros congéneres, y reproducir sus actividades. Esta imitación y reproducción de una misma actividad de un comportamiento colectivo, hizo posible la representación.

Cuando unos homínidos percibieron mutuamente sus comportamientos y fueron capaces de reproducirlos, empezaron a poder representarse ante sí mismos su comportamiento futuro, y los utensilios empezaron a ser objetos con valor de actuación, con significado. La representación del propio ejercicio anticipado es justamente la conciencia vinculada a un fin. En ese mismo momento, los objetos pudieron ser simbolizados. Con lo que el lenguaje empezó a estructurar lo que era medio de estímulos y señales en un mundo de objetos.

La reproducción de acciones instrumentales ajenas, y la representación de los objetos de unos sujetos por otros sujetos, hizo posible la estructuración de un mundo de objetos para un sujeto, y con ello la inauguración de un nuevo proceso evolutivo típicamente humano: la evolución cultural en sus dos aspectos: material (fabricación de herramientas) y formal (lenguaje simbólico).

Para saber más: Dialéctica Ricardo y Manuel Sánchez Ortiz de Ubiña


El ser humano según Nietzsche


Friedrich Nietzsche (Alemania 1844 – 1900). Enfermo durante toda su vida, fue recuperado por el nazismo – a causa de un falso libro publicado por su hermana para complacer a Hitler - . Invita a pasar la página a dos mil años de pensamiento occidental, afirmando una pasión desenfrenada por la vida ‘más allá del bien y el mal'. Ateo y anticristiano.

“¿Cuál puede ser nuestra única doctrina?. Que al ser humano nadie le da sus propiedades, ni Dios, ni la sociedad, ni sus padres y antepasados, ni él mismo (el sinsentido de esta noción que aquí acabamos de rechazar ha sido enseñado como ‘libertad inteligible’ por Kant, acaso ya también por Platón). Nadie es responsable de existir, de estar hecho de este o de aquel modo, de encontrarse en estas circunstancias, en este ambiente. La fatalidad de su ser no puede ser desligada de la fatalidad de todo lo que fue y será.

El no es la consecuencia de una intención propia, de una voluntad, de una finalidad, con el no se hace el ensayo de alcanzar un ‘ideal de hombre’ o un ‘ideal de felicidad’, o de un ‘ideal de moralidad’, es absurdo querer echar a rodar su ser hacia una finalidad cualquiera. Nosotros hemos inventado el concepto ‘finalidad’: en la realidad falta la finalidad...”

“... El concepto de ‘Dios’ ha sido hasta ahora la gran objeción contra la existencia. Nosotros negamos a Dios, negamos la responsabilidad en Dios: sólo así redimimos al mundo.”

Frente a toda perspectiva de igualdad y de uniformidad, Nietzsche propugna el valor del individuo. Tal es uno de los mensajes esenciales de Zaratustra. Y el superhombre será, ante todo, un individuo orgulloso de su propia singularidad. Tiene en él mismo su propia realidad, el sentido de su verdad y será él el que imponga una moral nueva.

El superhombre tiene en sí mismo la fuente de todo valor y de toda verdad. Posee el sentido de la tierra, ajeno a toda moralidad de esclavos e impone sus propios juicios. Al no poseer una moralidad determinada por los conceptos de bien y mal, se comporta como un ser amoral y tiene, en ese sentido, la inocencia del niño. Se aparta totalmente de la multitud y es capaz de crear su propia moral.

“¿Qué significa vivir?. Vivir significa esto: apartar continuamente de sí mismo algo que quiere morir. Vivir significa esto: ser cruel e inexorable hacia todo aquello que se convierte en débil y viejo en nosotros. Vivir, por tanto, significará quizá esto: no tener piedad de los que mueren, de los que son desgraciados y de los que son viejos. ¿significará quizá ser constantemente un asesino?

- Y, sin embargo el viejo Moisés dijo: ¡No matarás!.”

Nietzsche señala el camino de la afirmación de la vida frente a todo lo que es viejo y decadente.

Para saber más: Selectividad. Ignacio Izuzquiza.

Para saber más: Nietzsche en castellano

El ser humano según Tomás de Aquino


Tomás de Aquino (Italia 1224-1274), escribió Suma Teológica, libro que responde a todas las cuestiones que un cristiano puede plantearse: la naturaleza de los ángeles, las condiciones del pecado de lujuria, la manera de estar en el paraíso, las formas de probar la existencia de Dios, las definiciones del Espíritu Santo...


En primer lugar, es inherente al hombre la inclinación –que comparte con todas las sustancias- al bien según su naturaleza, en cuanto apetece la conservación de su ser según su naturaleza; y según esta inclinación, pertenece a la Ley natural todo aquello que contribuye a la conservación de la vida del hombre, y prohibe lo contrario.

En segundo lugar, es inherente al hombre la inclinación a cosas más especiales según la naturaleza en la que comunica con los otros animales; y, según esto, decimos que son de la Ley Natural aquellas cosas que la misma naturaleza enseña a todos los animales, como son la unión del varón y la mujer, la crianza y educación de los hijos y cosas semejantes.

De un tercer modo, le es inherente al hombre la inclinación a lo bueno según la naturaleza de la razón que le es propia; así como el hombre tiene natural inclinación a conocer la verdad acerca de Dios y a vivir en sociedad; y, según esto, pertenece a la Ley natural todo lo relativo a este género de inclinaciones, a saber, que el hombre evite la ignorancia, que no ofenda a otros con los que debe convivir, y todas las demás cosas de este género que se refieren a esto.”


La naturaleza humana posee unas líneas de conducta orientadas hacía el bien, hacia Dios, que solamente el ser humano es capaz de conocer. Como ser racional, el hombre, conoce la ley natural (que es evidente, inmutable y universal), y puede determinar unas reglas de conducta acordes con dicha ley.


Esta ley natural, en cuanto principio ordenador de la conducta humana, no es algo desconectado del orden general del Universo en el que el hombre se haya inserto - ley eterna - que es definida por Aquino como "la Razón de la sabiduría divina en tanto que rectora de todos los actos y movimientos".

Estas teorías constituyen aún el eje fundamental de la doctrina moral católica. En ellas el sentido de totalidad prima sobre lo que compone lo real en un momento concreto. Nuestra sociedad occidental está impregnada con esta visión de lo humano.

Para saber más: Historia de la filosofía. Juan Tomás Navarro Cordon y Tomás Calvo Martínez.

La llegada del tren

Atardecer

logos


Y al principio hubo un caldo muy concentrado de partículas diversas, un magma pesado y denso. Toda la masa del Universo en un esfera.

La gravitación universal habría aplastado todos los fragmentos unos contra otros. Esta fuerza hace que las partículas se compriman y se fusionen en una sola más grande.

Este núcleo de helio está formado por dos protones unidos a dos neutrones , y que su masa es más pequeña que la suma de las masas de los dos protones y los dos neutrones iniciales.

Ha habido una pérdida de masa y quien dice pérdida de masa dice liberación de energía.

La energía brutalmente liberada dispersa toda la materia por cada uno de los rincones del Universo. Luego el origen es la transformación de masa en energía y la gravitación universal.

Dejemos transcurrir unos 10.000 millones de años, y se formará el sistema solar.

Dos mil millones de años más, y aparecerá la vida en la Tierra.

Hace poco más de un millón de años el ser humano empezó a pasearse erguido por el planeta Tierra.

A partir de aquí vamos a intentar racionalizar la interpretación del hombre y del Universo, de las relaciones de los hombres entre sí y de éstos con la Naturaleza.

Intentemos llegar a los principios explicativos últimos de lo real, en una actitud crítica y radical (en cuanto llegar a la raíz de los problemas).

La intención es dar forma a un nuevo módelo económico-político-social-cultural opuesto al proyecto del Poder ante la crisis global que se avecina. Un modelo de Decrecimiento.

En un tiempo de reflexión volveremos después de septiembre.

Tasa de Retorno Energético

En inglés, el término está acuñado y se denomina “Energy Returned On Energy Invested, o EROEI; esto es, la energía que se obtiene al invertir una determinada cantidad de energía para obtenerla en disposición de ser utilizada, en castelleno la denominamos Tasa de Retorno Energético (TRE).

Existe gran dificultad para aprehender este concepto, así suponemos que un combustible como la madera tiene una TRE superior a uno; ya que es energía que el sol deposita en el bosque y las personas lo utilizan como fuente de calor desde que aprendieron a utilizar el fuego hace unos 500.000 años.

Suponemos también que la utilización del carbón, el petróleo y el gas natural, tiene una TRE superior a la unidad, a pesar de la creciente complejidad para su utlización como fuente de energía, y aunque existan diferentes rendimientos energéticos según el tipo de combustible (por ejemplo mayores en el uso de antracita que de lignito).

Las energías renovables, solar, fotovoltaica y eólica, son muy dependientes de que exista un tipo de modelo de sociedad compleja para ser poducidas. Investigación, fabricación, sistemas de transporte y distribución, mantenimiento... Lo que nos devuelve otra vez a la necesidad de petróleo para sostener este tipo de fuentes de energía. Lo que intuitivamente nos lleva a pensar que la TRE puede ser negativa.

Sirve, sobre todo, para darse cuenta de que a medida que la TRE se acerca a la unidad, la obtención de ese recurso tiende a dejar de ser interesante. Al menos desde el punto de vista de rendimiento energético.

En un mundo que se acerca a pasos agigantados al comienzo de la segunda mitad de la Era del Petróleo, en la que los mejores y más accesibles depósitos y con la mejor calidad de combustibles se han ido explotando primero, seguiremos hablando cada vez más de las leyes de los beneficios decrecientes, del descenso inevitable de la TRE en diferentes fuentes de energía.


Para saber más: Tasa de Retorno Energético

El petróleo y la curva de Hubbert


En 1949, King Hubbert, vaticinó, en la revista Science, la poca duración de la era de los combustibles fósiles. Fue el primer geofísico en hacerlo.

Hubbert era en esa época un empleado de Shell, contratado para estudiar sus pozos y hacer predicciones de explotación. Se dio cuenta de que las explotaciones de los pozos seguían una pauta concreta. Tras un pausado comienzo se ponían a extraer exponencialmente hasta que llegaba un momento en que cesaba ese progreso exponencial, y a partir de ahí la producción disminuía, al mismo ritmo que en la subida, hasta que se agotaba el pozo.

Más adelante vio que se podía aplicar esa misma pauta al conjunto de campos de su compañía.

En 1956 vaticinó que la producción de Estados Unidos alcanzaría su cénit en 1970, declinando posteriormente.

Actualmente más de veinte países han entrado ya en la fase de declive de producción de petróleo:

Estados Unidos, Reino Unido, Irán, Argentina, Colombia, Omán, Noruega, Colombia, Siria, Indonesia...

Analizemos el caso de Noruega:


Producción en mbd (miles de barriles diarios)

año

6

1971

189

1975

407

1979

661

1983

1054

1987

1955

1991

3232

1996

3346

2000

3418

2001

3333

2002

3264

2003

3188

2004

2969

2005


Como vemos el cénit de la producción ha sido en el año 2001; a partir de este año la producción descenderá implacablemente.

La asociacion para el estudio del cénit del petroleo (ASPO) pone la fecha en el año 2010 para el cénit de producción de petróleo en el planeta.


Para saber más: Association for the Study of Peak Oil (ASPO)


Para saber más: Análisis Histórico del cénit de la producción petrolera mundial


La era del Petróleo

Nuestra sistema económico-productivo, nuestro modo de vida son posibles gracias a la disponibilidad de una fuente de energía abundante y barata que proviene de los combustibles fósiles: el petróleo, siendo su presencia necesaria en los procesos productivos tanto en forma de materia prima como en forma de energía, empleada en el transporte y en la fabricación de los bienes de consumo.

El crecimiento sostenido de la economía mundial durante las últimas décadas ha sido propulsado por un continuo incremento en el uso del petróleo. La industria, la electricidad, el transporte, la construcción, el turismo, la agricultura..., están entrelazados indisolublemente con la producción del petróleo.

Si bien la abundante disponibilidad de petróleo ha posibilitado que un tercio de la población mundial disfrute de un alto nivel de vida (y consumo energético), este ha sido a base de sobreexplotar los recursos naturales del planeta, aniquilar culturas, y aprovecharse del uso de mano de obra en condiciones infrahumanas, así como de contaminar los ecosistemas a un ritmo muy superior al que puedan regenerarse.

Algunos signos de la “era del petróleo”:

  • Deterioro medioambiental generalizado (efecto invernadero, deforestación, desertización, contaminación, agotamiento de los recursos, extinción de especies, pérdida de biodiversidad, disminución de la capa de ozono, incremento de residuos tóxicos y radioactivos etc.)
  • Excesiva ocupación de espacios
  • Sobreexplotación de acuíferos y contaminación del agua
  • Migraciones a gran escala
  • Tendencia al modo de vida urbano y a la pérdida de contacto con la Naturaleza, con un crecimiento desmesurado de los suburbios de las grandes ciudades.
  • Guerras y represiones en muchos países pobres
  • Desigualdad entre ricos y pobres
  • La globalización: El nuevo poder de la Corporaciones
  • Problemas de salud
Nuestra forma de vida necesita una constante necesidad de crecimiento (energía, materias primas y espacios naturales), pero el petróleo es una realidad geológica y nuestro mundo es finito.

Para saber más : El mundo ante el cénit del petróleo

Petróleo ( III )

Según British Petroleum las reservas totales de petróleo en el año 2.005 suponían 1.200.000 millones de barriles de petroleo (mbp) añadiendo 6.000 mbp desde el año 2.004.

La producción de petróleo se situó en 2.005 en 81 mbp diarios (29.565 mbp anuales) aumentando la producción un 1% desde el año 2.004.

El precio del petróleo West Texas Intermediate ha pasado de 26$ en 2.002 a 56$ en 2.005.

La principales reservas se hallan en:

  • Arabia Saudi (22%)
  • Iran (11,5%)
  • Iraq (9,6%)
  • Kuwait (8,5%)
  • Emiratos Arabes Unidos (8,1%)
  • Venezuela (6,6%)
  • Rusia (6,2%)
  • Kazakhstan (3,3%)
  • Libia (3,3%)
  • Nigeria (3%)
  • Estados Unidos (2,4%)
Los principales países productores son:

  • Arabia Saudí (13,5%)
  • Rusia (12%)
  • Estados Unidos (8%)
  • Irán (5,1%)
  • Méjico (4,8%)
  • China (4,6%)
  • Venezuela (4%)
  • Canadá (3,7%)
  • Noruega (3,5%)

Los principales países consumidores son:

  • Estados Unidos (24,6%)
  • China (8,5%)
  • Japón (6,4%)
  • Rusia (3,4%)
  • Alemania (3,2%)
  • India (3%)

Estados Unidos importa petróleo de:

  • Sur y Centro América (Venezuela principalmente) 2,8 mbp diarios
  • Golfo Pérsico (Arabia Saudí principalmente) 2,3 mbp diarios
  • Canadá 2,1 mbp diarios
  • Africa (Nigeria principalmente) 2,4 mbp diarios
  • Méjico 1,6 mbp diarios
  • Europa (Gran Bretaña principalmente) 1,1 mbp diarios
  • Rusia 0,4 mbp diarios

Europa importa petróleo de:

  • Rusia 5,8 mbp diarios
  • Golfo Pérsico 3,1 mbp diarios
  • África (Argelia, Libia y Nigeria principalmente) 2,6 mbp diarios

Japón importa petróleo de:

  • Golfo Pérsico 4,2 mbp diarios

China importa petróleo de:

  • Golfo Pérsico 1,3 mbp diarios
  • Rusia 0,3 mbp diarios
  • África 0,7 mbp diarios
  • Países de Asia-Pacífico 0,6 mbp diarios

Otros Países de Asia-Pacífico (India, Filipinas, Singapur, Corea del Sur, Taiwan, Tailandia principalmente) importan petróleo de:

  • Golfo Pérsico 7,4 mbp diarios

En cuanto al número de refinerías:

  • Estados Unidos 149
  • China 95
  • Rusia 42
  • Japón 33
  • Canadá 21
  • Italia 17
  • India 17
  • Alemania 16
  • Francia 13
  • Brasil 13
  • Reino Unido 11
  • Rumanía 10
  • Argentina 10
  • España 9
  • Irán 9
  • Egipto 9

Petróleo ( II )


La industria mundial de hidrocarburos líquidos clasifica el petróleo de acuerdo a su densidad API (parámetro internacional del Instituto Americano del Petróleo, que diferencia las calidades del crudo en función del cociente del peso de un cierto volumen a una cierta temperatura, relacionada al mismo volumen de agua a la misma temperatura).

Aceite crudo

Densidad
( g/ cm3)

Densidad
grados API

Extrapesado

>1.0

10.0

Pesado

1.0 - 0.92

10.0 - 22.3

Mediano

0.92 - 0.87

22.3 - 31.1

Ligero

0.87 - 0.83

31.1 - 39

Superligero

<>

> 39



La industria de refinación de petróleo encierra una serie de procesos físicos y químicos a los que se somete el petróleo crudo para obtener de él por destilación y transformación química, los diversos hidrocarburos o las familias de hidrocarburos:

  • Energéticos: Combustibles específicos para los transportes, la agricultura, la industria, la generación de corriente eléctrica y para uso doméstico.
  • Productos especiales: Lubricantes, parafinas, asfaltos, grasas para vehículos, y productos de uso industrial.
  • Materias primas para la industria petroquímica básica.
Productos energéticos:

  • Gasolina para vehículos de combustión interna
  • Turbosina para aviones jet
  • Gasolina de aviación para aviones de combustión interna
  • Diesel para camiones y autobuses
  • Queroseno para estufas domésticas y equipos industriales
  • Gas Propano como combustible doméstico e industrial
  • Bencina como combustible doméstico o para la fabricación de disolventes alifáticos
  • Fuel Oil para calderas y hornos industriales
Productos especiales:

  • Disolventes alifáticos para la extracción de aceites, pinturas, pegamentos y adhesivos, para la elaboración de thinner, gas para quemadores industriales, elaboración de tintas, formulación y fabricacion de productos agrícolas, de caucho, ceras y betunes y para limpieza en general.
  • Asfaltos para la producción de asfalto y sellante en la industria de la construcción, impermeabilizantes, cemento asfáltico, coque, azufre
  • Bases lubricantes como materia prima para la producción de aceites lubricantes
  • Ceras parafínicas como materia prima para la producción de velas, ceras para pisos, fósforos, papel parafinado, vaselinas, etc.
Industria petroquímica:

  • Etanol, metano, pentano, hexano, heptano
  • Amoniaco, benceno, dicloroetano, etileno, metanol, óxido de etileno, paraxileno, propileno, tolueno, xilenos, polietileno
  • Fertilizantes nitrogenados
  • Resinas sintéticas
  • Fibras químicas
  • elastómeros
  • negro de humo, para la industria de las llantas.
Para saber más: Petróleo

Petróleo ( I )

El petróleo es una sustancia oleosa de color muy oscuro compuesta de hidrógeno y carbono, y se lo llama hidrocarburo. Puede hallarse en estado líquido o en estado gaseoso. En estado líquido es llamado aceite "crudo", y en estado gaseoso, gas natural. Su origen es de tipo orgánico y sedimentario. Se formó como resultado de un complejo proceso físico-químico en el interior de la tierra, que, debido a la presión y las altas temperaturas, se van descomponiendo las materias orgánicas que estaban formadas especialmente por fitoplancton y el zooplancton marinos, así como por materia vegetal y animal, que se fueron depositando en el pasado en lechos de los grandes lagos, mares y océanos. A esto se unieron rocas y mantos de sedimentos. A través del tiempo se transformó esta sedimentación en petróleo y gas natural.

El petróleo es un compuesto químico que, en términos generales, está conformado por átomos de carbono, en una proporción de entre 76 y 86 por ciento, y átomos de hidrógeno, en proporciones que oscilan entre el 10 y el 14 por ciento; en menor medida, contiene proporciones de heterocompuestos con presencia de nitrógeno, azufre, oxígeno y algunos metales .

La palabra petróleo proveniente del latín petroleum (petra=piedra y oleum=aceite) y significa aceite de piedra

los árabes y los hebreos empleaban el petróleo con fines medicinales. En México los antiguos pobladores tenían conocimiento de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la reparación de embarcaciones para la navegación por los ríos haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes.

En 1852, el físico y geólogo canadiense Abraham Gessner logró una patente para conseguir del petróleo crudo un combustible para lámparas, el queroseno. En 1955, el químico estadounidense Benjamín Silliman hizo una publicación sobre los derivados útiles que se podían obtener de la destilación del petróleo.

La industria petrolera comienza en 1859, cuando Edwin L. Drake perforó el primer pozo para extraer petróleo, con la finalidad de obtener abundante keroseno para la iluminación. Se lo comercializó por primera vez en 1850, cuando Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo vendía con el nombre de "aceite de roca" o "petróleo".

Para saber más: Petróleo

Gas Natural ( II )


Según British Petroleum las reservas totales de Gas Natural suponen 179.830 miles de millones de metros cúbicos (MmM3), habiendo aumentado estas en el año 2.005 respecto del 2.004 en un 0,5%.

La producción global en 2.005 ha sido de 2.763 MmM3, con lo cual existen reservas probadas para 65 años.La producción ha aumentado del año 2.004 al 2.005 en 2,5%.

La principales reservas se hallan en Rusia (26,6%), Irán (14,9%), Qatar (14,3%).

Los principales países productores son Rusia (21%) y Estados Unidos (19%).

Los principales países consumidores son Estados Unidos (23%) y Rusia (14%).

Llama la atención el caso de Estados Unidos; Con unas reservas probadas de 5450 MmM3, produjo en el año 2005 de 525,7 MmM3 y consumió 633,5 MmM, es decir tuvo que importar gas para abastecerse, y a este ritmo de consumo le quedan reservas para 10 años.

El Henry Hub es el mercado de futuros de gas natural más grande de los Estados Unidos. En el año 1.996 el precio del gas natural era 1,69 $ por millon de Unidades Térmicas Británicas (BTU) en el año 2.005 el precio era de 8,79 $ por millón de BTU.

De los 2763 MmM3 de gas natural que se producen, casi todo se quema en el propio país, excepto 532,65 MmM3 que se intercambian por los gasoductos (una quinta parte del consumo mundial) y los 188,81 MmM3 que van por buques cisterna en forma licuada (un 7% del total mundial), lo que da idea de la dificultad de encontrar alternativas por barco a los gasoductos.

El gas es más crítico de lo que parece y muy difícil de transportar y de desviar para emergencias.

Uno de los problemas más estudiados en la actualidad es el que surge de la inmensa cantidad de CO2 que estamos emitiendo a la atmósfera al quemar los combustibles fósiles. Otro impacto negativo asociado a la quema de petróleo y gas natural es la lluvia ácida en este caso no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno.

Debido a la baja densidad de este gas, y los problemas con los gaseoductos son muy frecuentes las fugas de metano.

Otro problema es la dificultad del almacenamiento subterráneo, pues se necesitan unas características geológicas adecuadas que no siempre son fáciles de encontrar.

Actualmente se utilizan las centrales de ciclo combinado, que mediante una turbina de gas generan electricidad, para lo cual es necesaria la refrigeración lo que provoca el uso de ingentes cantidades de agua para mantener la temperatura.

Gas Natural ( I )

El gas natural es una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en yacimientos fósiles. El principal constituyente del gas natural es siempre el metano, que representa generalmente más del 90% del volumen total de la mezcla. Los hidrocarburos gaseosos que suelen estar presentes, etano, butano y propano aparecen siempre en proporciones menores.

El petróleo y el gas natural se forman cuando grandes cantidades de microorganismos acuáticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en un ambiente muy pobre en oxígeno. Cuando estos sedimentos son cubiertos por otros que van formando estratos rocosos que los recubren, aumenta la presión y la temperatura y, en un proceso poco conocido, se forman el petróleo y el gas natural. Este último se forma en mayor cantidad cuando las temperaturas de formación son más altas.

El petróleo y el gas, al ser menos densos que la roca, tienden a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables, formando grandes depósitos. La mayor parte de estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de años de antigüedad como máximo

En un principio el gas natural no era usado, al no ser fácil de transportar y almacenar como el petróleo. El gas natural que aparecía en casi todos los yacimientos petrolíferos, se quemaba a la salida del pozo, como un residuo más.

La solución a ambos problemas llegó al poner a punto unas técnicas destinadas a la licuefacción de los gases y procedimientos para producir y soldar tuberías capaces de resistir altas presiones.

En la licuefacción, el gas natural se somete a unas temperaturas muy bajas, próximas a 160ºC bajo cero, a las cuales el gas se comprime hasta transformarse en líquido. En este estado se introduce en grandes depósitos de forma esférica capaces de soportar la alta presión que se origina cuando el gas vuelve a su temperatura ambiente.

El problema del transporte queda resuelto mediante la creación de la cadena del gas natural licuado (GNL). De forma esquemática consta de los siguientes pasos:

  • Transporte del gas desde los yacimientos hasta la costa, por medio del gasoducto. Éste también puede unir los yacimientos con los puntos de consumo.

  • Licuación del gas, para ello se enfría hasta 147 K.

  • Transporte marítimo del GNL en buques metaneros.

  • Recepción del GNL en las instalaciones portuarias del país importador y regasificación inmediata, seguida de distribución comercial por tuberías.

El transporte y distribución de gas se lleva a cabo también mediante gaseoductos que discurren por el subsuelo.

Los almacenamientos de gas natural son normalmente subterráneos, escogiéndose frecuentemente para ello formaciones geológicas naturales con características similares a las de los yacimientos

El gas natural se utiliza como combustible y como materia prima en la industria petroquímica:

  • Como combustible se emplea por su gran poder calorífico, por ser su combustión fácilmente regulable. Además de generación eléctrica en las centrales de ciclo combinado.

  • Como materia prima es la más adecuada para la fabricación de amoníaco (producto base de toda la industria de abonos nitrogenados), y también del metanol, producto que se utiliza en la fabricación de plásticos y proteínas sintéticas. A partir del gas natural se obtienen materias primas de base en la industria petroquímica (etileno, butadieno, y propileno).

Para saber más: Gas Natural

Carbón ( II )

Según British Petroleum las reservas mundiales de carbón ascienden a 909.064 mTM (millones de Toneladas Métricas).De las cuales se han sacado de la Tierra en el año 2.005: 5.852 mTM.; con un incremento de un 5,2% sobre el año 2.004.

Esto quiere decir que si se gastan en igual cantidad, en el futuro quedaría carbón para 155 años, aunque hay que tener en cuenta que el carbón más fácil de sacar y el de mayor calidad de la Tierra ya ha sido extraído.

Los países con mayores reservas son: Estados Unidos (27%), Rusia (17%), China (12%) e India (10%). Y los que más consumieron en el año 2.005: China (36%), Estados Unidos (20%).

En cuanto al precio decir, que desde el año 2.002 se ha doblado.

El problema que presenta el uso del carbón como forma de energía es la suciedad en cuanto a su manejo y la contaminación en cuanto a la quema.


Las balsas, los lugares donde se arrojan los estériles, la maquinaria que mueve estos sistemas, las ciudades que albergan a los mineros son un paisaje en negro.

La excesiva acumulación solar en la superficie de la Tierra por la concentración de CO2 (gas que se vierte en cantidades masivas por los procesos de combustión) provoca el llamado efecto invernadero que esta ocasionando una alteración climática.

Los principales contaminadores de CO2 son: EE.UU.(25%) Unión Europea (14%) y China (13%);En este último país están incrementándose las emisiones debido a la deslocalización de las industrias contaminantes, aunque las emisiones por habitante están por debajo de la media mundial.

Para saber más: Statistical Review of World Energy 2006

Carbón ( I )

El carbón es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias, de color negro, combustible que resulta de la combustión incompleta de la leña o de la fosilización de gran cantidad de bosques de helechos y equisetos gigantes que poblaban la Tierra hace unos 300 millones de años, en el periodo Carbonífero de la era Paleozoica, morían y quedaban sepultados en los pantanos en los que vivían.

Al ser el terreno una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno, no se producía la putrefacción habitual y, poco a poco, se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas que hace millones de años quedaron sepultados por las tremendas sacudidas que recibió la corteza terrestre. Con el tiempo nuevos sedimentos cubrían la capa de plantas muertas, y por la acción combinada de la presión y la temperatura, la materia orgánica se fue convirtiendo en carbón.

Los carbones, generalmente, se utilizan como combustibles, pues debido a la cantidad de carbono que poseen arden con facilidad produciendo calor. Cuanto mayor sea la cantidad de carbono que posean, mayor será su energía calórica. Así en función de la mayor o menor riqueza de carbono que posea tenemos:

  • antracita, llamado también carbón de piedra, de gran dureza con 93% ó más de carbono fijo, al combustionar produce poco humo.
  • hulla, muy usada en las centrales térmicas. Está impregnada de sustancias bituminosas de cuya destilación se obtienen el coque un residuo sólido, ligero y poroso que se forma al destilar (calentar fuertemente) la hulla. Se emplea en los altos hornos para la obtención del hierro.
  • lignito, poco denso, fragil y poroso, arde fácilmente aunque con poco calor, mucho humo y olor desagradable.
  • turba, etapa intermedia de la conversión de la materia vegetal en carbones minerales.
Los carbones se extraen de las minas de cielo abierto cuando el carbón está cerca de la superficie o mediante minería subterránea en galerías si el carbón se encuentra profundo.

El carbón tiene como uso principal la generación de electricidad en las centrales térmicas (50% de su uso), también se utiliza para la fabricación del acero en siderurgia (25% de su uso) y para calefacción (25% de su uso).

Para saber más: Energía a partir del carbón

Para saber más: Minas y ferrocarriles de Riosa

Para saber más: Carbón

Geotérmica


La energía geotérmica corresponde a la energía calórica contenida en el interior de la tierra, que se transmite por conducción térmica hacia la superficie.

Esta energía se manifiesta por medio de procesos geológicos como volcanes en sus fases póstumas, los géiseres que expulsan agua caliente y las aguas termales.

La conversión de la energía geotérmica en electricidad consiste en la utilización de un vapor, que pasa a través de una turbina que está conectada a un generador, produciendo electricidad.

El principal problema es la corrosión de las tuberías que transportan el agua caliente.

Usos :

  • Balnearios: Aguas termales que tienen aplicaciones para la salud.
  • Calefacción y agua caliente.
  • Electricidad.
  • Extracción de minerales: Se obtienen de los manantiales azufre, sal común, amoniaco, metano y ácido sulfídrico.
  • Agricultura y acuicultura: Para invernaderos y criaderos de peces.

Esta energía ha sido utilizada por el hombre desde tiempos remotos, baste recordar el uso de las aguas termales.

Hay lugares como en Islandia donde a muy poca profundidad ya se alcanzan temperaturas suficientes para que sea aprovechable. El problema es que los buenos lugares para obtener energía geotérmica son pocos, según vayamos ocupando los buenos lugares, tendremos que ir utilizando lugares peores, donde tengamos que perforar más para alcanzar las temperaturas necesarias.

La perforación, la construcción de las instalaciones, el mantenimiento, el funcionamiento... consumen mas energía cuanto más se necesite profundizar. A partir de una determinada profundidad, se gasta mas energía de la que se consume.

Para saber más: Energía geotérmica

Marina


Existen diferentes tipos de energía marina.

La energía mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares según la posición relativa de la tierra y la luna, y que resulta de la atracción gravitatoria de esta última y del sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse interponiendo partes móviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con mecanismos de canalización y depósito, para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador y se puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así la energía mareomotriz en energía eléctrica.

Se encuentran muy pocas centrales de energía mareomotriz, ya que esta energía es sólo aprovechable con mareas superiores a 6 metros. Actualmente la central maremotriz de Rance en Francia produce 540 Gigavatios anuales con una amplitud media de marea de 8,17 metros.

También existe la energía de las corrientes marinas, la térmica oceánica y la energía de las olas.

Hay muchas tecnologías, la mayoría son ideas que no han pasado ni a prototipo. Este tipo de energía produce un gran impacto visual sobre el paisaje, modifican el régimen de llegada y salida de las olas lo que tiene un efecto negativo en la vida marina, principalmente entre los moluscos y los mariscos que viven del batir de las olas.

El principal inconveniente corresponde a la corrosión de los materiales, un tema de dificil resolución.

Se tiene constancia histórica de este tipo de energía, conocido es el molino de las mareas de Isla Cristina del siglo XVIII, que funciona aprovechando la subida de la marea para llenar un deposito de agua, cuando la marea baja, se abre una pequeña compuerta por la que sale el agua antes acumulada que hace funcionar el molino.

Para saber más: Energía marina

Hidráulica


La energía hidráulica se basa en aprovechar la caída del agua desde cierta altura. La energía potencial, durante la caída, se convierte en cinética. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotación que finalmente, se transforma en energía eléctrica por medio de los generadores

Las 47.000 grandes presas construidas en el mundo proporcionan el 19% de la electricidad, y de ellas depende entre un 12 y un 16% de la producción global de alimentos. Debemos de tener en cuenta que ya existe más de un 20% de potencia instalada y en explotación respecto la capacidad potencial de este tipo de energía.

Se estima que 80 millones de personas han tenido que abandonar sus hogares (muchos de ellos no pueden pagar la electricidad que genera la presa que les arrebatado su morada).

Las presas alteran el normal desenvolvimiento en la vida biológica del río. En el caso de las centrales de embalse construidas en regiones tropicales, como consecuencia del estancamiento de las aguas, grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades. En Brasil el brote de dengue fue asociado con las represas construidas a lo largo del río Paraná.

Pero cuando se trata de microcentrales, los problemas ecológicos se minimizan por el tamaño de las mismas y su posibilidad de integrarse en el ecosistema con un mínimo de daños. En la mayoría de las ocasiones se trata de aprovechar los viejos molinos harineros caídos en desuso, Un pequeño salto de 1,5 metros y 130 litros por segundo producen 24 Kilowatios/hora al día.

Eólica


La energía eólica es una forma indirecta de energía solar, puesto que son las diferencias de temperatura y de presión inducidas en la atmósfera por la absorción de la radiación solar las que ponen en movimiento los vientos.

La primera utilización de la capacidad energética del viento la constituye la navegación a vela. En ella, la fuerza del viento se utiliza para impulsar un barco. Barcos con velas aparecían ya en los grabados egipcios que tenían que utilizar también los remos para contrarrestar una característica esencial de la energía eólica, su discontinuidad. Efectivamente, el viento cambia de intensidad y de dirección de manera impredecible

Los molinos movidos por el viento tienen un origen remoto, es esta una máquina que transforma el viento en energía aprovechable. Esta energía proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento.

Se dice que la energía eólica es renovable, limpia e inagotable. Pero no debemos confundir el viento con la forma de obtener energía eólica.

Un generador de 1 Mw pesa unas 150 toneladas y la mayor parte de ellas son de metal (acero y cobre) y de plásticos o fibra de carbono. Y emplazarlo en una montaña o en las costas tiene un precio.

El coste energético de las máquinas que extraen el mineral, las que lo trituran y lavan (las que bombean el agua) las que lo transportan, las que extraen el carbón para las acerías y lo funden, sacarlo en lingotes, procesarlo, perfilarlo, trefilarlo y laminarlo, para fabricar todas las partes del aerogenerador (después de varios transportes de fábrica en fábrica).

La energía del transporte de esos ingenios a los lejanos montes o a las lejanas costas, la energía de las excavadoras que abren los caminos forestales y los pavimentan o refuerzan, para que pasen grandes camiones y grúas.

La energía de poner torres de alta tensión desde estos sitios hasta las redes más cercanas que tengan capacidad de inserción, y la energía de mantener todo esto y de repararlo y de volver con los camiones a retirar los materiales gastados o rotos por los vendavales, para evitar la contaminación de playas y montes

Otro problema añadido es el tope máximo (15% de la electricidad que circula por la red) que se puede inyectar de energía de origen eólico, dada su discontinuidad.

Solar


La energía solar es la energía radiante producida en el Sol.

La recogida natural de energía solar se produce en la atmósfera, los océanos y las plantas de la Tierra.

La recogida directa de energía solar requiere dispositivos artificiales.

Básicamente, recogiendo de forma adecuada la radiación solar, podemos obtener calor y electricidad. El calor se logra mediante los captadores o colectores térmicos, y la electricidad, a través de los llamados módulos fotovoltáicos.

La primera limitación de este tipo de energía es que su producción es básicamente en forma eléctrica y esta forma de energía es hoy sólo el 12% del consumo total mundial; contrariamente a lo que se piensa nuestro mundo consume muy poca energía de forma eléctrica.

Debemos de tener en cuenta que a nivel mundial la producción de energía de tipo solar es insignificante.

Construir una célula fotovoltaica cuesta más energía que la que entrega en su vida útil (aproximadamente 30 años), aunque al poder utilizarla de manera descentralizada (se consume en el lugar que se produce), la pérdida energética por transporte es baja; actualmente la disponibilidad de silicio enriquecido hace que los precios sean bastante elevados pues tiene que competir con la industria informática.

Las multinacionales del sector energético están empezando a invertir en este tipo de energía, para enseñar su cara más verde y sostenible, mediante las denominadas huertas solares (extensiones de placas solares para producir electricidad), que además tienen jugosas subvenciones.

Para saber más: Modernos dioses tecnoecológicos: Helios y Eolo

Nuclear

Todo comenzó cuando Albert Einstein descubrió su famosa fórmula E=MC2, donde E es la Energía liberada, M la diferencia de masa o incremento, y C es la velocidad de la luz. Esta ecuación significa que la masa se puede transformar en Energía y al revés, la energía en masa.

La energía nuclear es aquella que resulta del aprovechamiento de la capacidad que tienen algunos isótopos (átomos de un elemento químico cuyos núcleos tienen el mismo número atómico, pero distinto número másico) de ciertos elementos químicos para experimentar reacciones nucleares y emitir energía en la transformación.

La instalación física donde se produce, mantiene y controla una reacción nuclear en cadena es el reactor nuclear el cual utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal producción de energía generada por las sucesivas fisiones siendo el más utilizado el uranio bajo su forma isotópica de U-235. Uno de los problemas de este tipo de energía es la disponibilidad de uranio, al ritmo actual de consumo este mineral desaparecería en 70 años. Dado el escaso porcentaje de energía primaria que supone la energía nuclear, cualquier incremento de esta daría al traste con las reservas de uranio.

Actualmente se extraen unas 50 millones de Toneladas de mineral de uranio que dejan unas 75 Toneladas de residuos de plutonio y unas 10.000 Toneladas de residuos de uranio; una herencia radioactiva para nuestros hijos.

Existen 440 centrales nucleares que generan electricidad, pues se trata de alta tecnología controlada por un número muy limitado de países. Las perspectivas no son nada halagüeñas, pues el proceso completo (construcción de la central – producción – tratamiento de residuos) resulta más costoso que la electricidad que inyectan al sistema, además el riesgo de atentado terrorista las hace un objetivo muy vulnerable.

Para saber más: El espejismo nuclear a la luz de la situación energética mundial

Biomasa


La biomasa es la energía solar convertida por la vegetación en materia orgánica; esa energía la podemos recuperar por combustión directa o transformando la materia orgánica en otros combustibles.

El mayor uso energético se refiere a la utilización de leña tradicional para cocinar y para calentarse; es la energía de los pobres.

El Biocombustible es el término con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible que derive de la biomasa.Se producen a partir de plantas oleaginosas o de desechos forestales y se pueden utilizar en coches, autobuses y camiones.

Tal y como se utilizan hoy, a pequeña escala, no son dañinos. Unos cuantos vehículos ya se mueven con aceite de freír patatas. También es posible convertir los desechos de los cultivos, tales como el rastrojo del trigo, en alcohol; pero su uso generalizado porvocaría una competencia con la producción de alimentos y otros productos necesarios, (madera, etc.). En la lógica de mercado se llevaría el producto quien más pagara por él.

Tengamos en cuenta que en el actual modelo agrícola-industrial se hace un uso intensivo de maquinaria que funciona con combustible, uso de abonos, fertilizantes y plaguicidas también provinientes de los combustibled fósiles, además del posterior transporte.

Para saber más: Lo importante es que coma el automóvil


Para saber más: Combustible a cambio de nada

¿Quién consume la energía?

Distribución de la energía consumida por persona en los diferenes lugares de nuestro planeta:


  • Estados Unidos de América del Norte: 12.000 vatios
  • Europa: 4.600 vatios
  • Asia – Pacífico: 1.500 vatios
  • Latinoamércia: 1.200 vatios
  • China: 1.000 vatios
  • Africa: 500 vatios
  • India: 400 vatios


Consumo promedio mundial: 2.200 vatios.


Datos: British Petroleum. Statistics 2003

Producción de energía

La energía que produce el ser humano. ¿De donde procede?:


  • petróleo 35%
  • carbón 23%
  • gas 20%
  • hidráulica 3%
  • nuclear 6%
  • biomasa 10%
  • renovables 1%
Datos de la Agencia Internacional de la Energía. Informe estadístico del 2.000.

Tipos y fuentes de energía


Por la forma en que se manifiesta la energía. Distinguimos diferentes tipos:


  • solar. Generación de electricidad a partir del sol. [placa fotovoltaica] 

  • nuclear.La que se libera por escisión (fisión)o síntesis (fisión) de los nucleos atómicos. [central nuclear]

  • hidráulica. Energía eléctrica generada aprovechando la fuerza del agua. [central hidroeléctrica de presa]

  • química. Energía absorbida o liberada como resultado de una reacción química. [pila]

  • eléctrica. La energía que poseen las partículas con carga eléctrica y los campos eléctricos. [corriente eléctrica]

  • eólica. Generada por la acción del viento. [molino de viento]

  • mecánica. La que poseen los cuerpos merced a la posición que ocupan en un campo de fuerzas o merced al a velocidad que están animados:cinética. La que posee un cuerpo por razón de su movimiento.potencial. La que posee un cuerpo por el hecho de hallarse en un campo de fuerza. [la gravedad]

  • térmica. Es la forma de energía que interviene en los fenómenos calorífico. [fuego] 

Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el hombre puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. Así tenemos:

  • Viento
  • agua
  • sol
  • materia (átomo)
  • combustibles fósiles
  • biomasa
  • geotérmica

Datos básicos sobre el consumo de energía




La energía que consume el ser humano. ¿De donde procede?:


  • petróleo 33%
  • carbón 24%
  • gas 30,%
  • hidráulica 7%
  • nuclear 4%
  • otros 2%










La energía que consumen los españoles. ¿De donde procede?

  • petróleo 48,5%
  • carbón 7,9%
  • gas 23,7%
  • hidráulica 1,7%
  • nuclear 10,5%
  • otras renovables 7,7%

Del consumo de energía total en el Estado español el 21,5% se consume en forma de electricidad mediante:

  • Ciclo combinado 29%
  • Nuclear 19%
  • Eólica 13,8%
  • Carbón 12%
  • Hidráulica 11,1%
  • Solar 2,6%
  • Otras (biomasa...)13%
   
Distribución de la energía consumida por persona en los diferenes lugares de nuestro planeta:

  • Estados Unidos de América del Norte: 12.000 vatios
  • Europa: 4.600 vatios
  • Asia – Pacífico: 1.500 vatios
  • Latinoamércia: 1.200 vatios
  • China: 1.000 vatios
  • Africa: 500 vatios
  • India: 400 vatios

Consumo promedio mundial: 2.200 vatios.
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